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¿El sushi mata tu cerebro?

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jiros-sushi¿Comer demasiado sushi puede reducir tu capacidad cerebral?

La contaminación por mercurio en peces grandes como tiburones, pez espada y ciertos tipos de atún está aumentando, y los rastros más pequeños del metal tóxico pueden ser suficientes para causar un desarrollo cerebral restringido u otros problemas de salud para los humanos que los comen, según datos publicados el martes. .

 "Los niveles de exposición que se definen como seguros por los límites oficiales, en realidad están teniendo efectos adversos", dijo el Dr. Edward Groth, autor de uno de los dos nuevos informes publicados antes de una conferencia de las Naciones Unidas sobre la contaminación por mercurio.

“Estos no son efectos triviales, son efectos significativos”, dijo Groth, asesor de la Organización Mundial de la Salud, a los periodistas en una conferencia web. "Parece haber evidencia ahora, evidencia bastante persuasiva, de que los efectos adversos ocurren por cantidades normales de consumo de mariscos".

Los científicos han advertido sobre los peligros potenciales del mercurio en los productos del mar desde la década de 1950, cuando las aguas residuales contaminadas con mercurio se vertieron en el mar desde una fábrica en Minamata, Japón. Miles de personas sufrieron intoxicaciones, que en casos extremos conducen a la locura, la deformación y la muerte. Muchos niños cuyas madres habían ingerido pescado contaminado nacieron con discapacidades graves.

Los niveles de mercurio en Minamata eran excepcionalmente altos, pero desde entonces los científicos han tratado de descubrir si los pequeños rastros de mercurio que se encuentran en los mariscos a través de los océanos podrían tener un impacto en la salud de los humanos que comen pescado.
Preocupaciones para la salud por la contaminación por mercurio

Aunque se ha detectado poco riesgo en la mayoría de los tipos de peces, las autoridades han advertido durante mucho tiempo a los grupos vulnerables, como las mujeres embarazadas y los niños pequeños, que limiten el consumo de ciertas especies de grandes depredadores oceánicos.

La Unión Europea recomienda a las mujeres embarazadas o en período de lactancia que no coman atún más de dos veces por semana, mientras que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Dice que deben evitar el tiburón, el pez espada o la caballa, aunque dice que se debe incluir algo de atún en su dieta.

Dichas pautas están desactualizadas y se necesitan reglas más estrictas para evitar el riesgo de que incluso niveles bajos de mercurio puedan conducir a problemas de salud como el desarrollo cerebral impedido en los niños por nacer, según los nuevos informes que fueron producidos por Biodiversity Research con sede en Maine. Institute y una coalición internacional de grupos de campañas ambientales denominada Zero Mercury Working Group.

“Estudios recientes han encontrado efectos adversos por debajo de los niveles de exposición considerados 'seguros' hace solo unos años”, dice un informe. “Varios de estos estudios muestran claramente que el consumo de cantidades normales de pescado con niveles más altos de mercurio puede causar riesgos para la salud del feto y los niños en desarrollo”.

Los informes piden un nuevo punto de referencia internacional para el consumo seguro de mercurio, en alrededor de una cuarta parte de la dosis actual recomendada en EE. UU. Los autores sugieren que algunas especies con niveles promedio de mercurio particularmente altos, como el marlín o el atún rojo del Pacífico, se dejen fuera del menú por completo, mientras que otras como el mero o el atún blanco deberían limitarse a una comida al mes.

La industria pesquera responde con frecuencia que los ambientalistas informan sobre el mercurio como alarmante y dice que cualquier riesgo derivado del mercurio supera con creces los beneficios para la salud de comer más pescado.

Según el Instituto Nacional de Pesca de EE. UU., Nunca ha habido un caso confirmado de toxicidad por mercurio en los Estados Unidos por comer mariscos comerciales. En contraste, dice que 84,000 estadounidenses mueren cada año debido a la falta del ácido graso omega-3 que se encuentra comúnmente en el pescado.

Los autores del nuevo informe insisten en que no buscan persuadir a la gente para que deje de comer pescado. De hecho, coinciden en que el pescado es esencial para el desarrollo saludable del cerebro en los niños pequeños y en el feto. Sin embargo, los consumidores advierten que deben ser más

exigente con las especies que ponen en sus platos.

“Necesitamos enfatizar los beneficios de comer pescado y decirle a la gente que debe continuar haciéndolo”, dijo Groth. "Las mujeres embarazadas en particular pueden seguir comiendo pescado, pero a medida que la evidencia se vuelve más fuerte de que dosis más pequeñas de mercurio pueden ser dañinas, los consumidores deben estar mejor informados y más conscientes de qué pescado elegir".

Más de dos tercios de todas las especies de peces comerciales tienen niveles bajos de mercurio y deben consumirse con regularidad, dicen los informes. Eso incluye eglefino, salmón, bacalao, sardina, arenque y lubina.

Los informes se publicaron en preparación para un importante evento organizado por la ONU en Ginebra, Suiza, el próximo mes, que intentará redactar un tratado internacional para limitar el uso de mercurio y eliminar el creciente problema de la contaminación por mercurio.

“Se prevé que el nivel de mercurio en el Océano Pacífico aumente en un 50 por ciento para el 2050, si las tendencias actuales de contaminación continúan sin cesar”, Richard Gutiérrez, director ejecutivo de Ban Toxics! una organización filipina que forma parte de la coalición cero mercurio.

"Este es un llamado de atención para que todos los gobiernos detengan la creciente ola de contaminación por mercurio y finalicen un tratado sólido".

Sin embargo, los científicos advierten que incluso si el tratado introduce controles efectivos de la contaminación, aún podrían pasar décadas, incluso siglos, antes de que algunas partes del océano profundo experimenten reducciones importantes en los niveles de mercurio.

"Si continuamos como lo hemos hecho con la contaminación marina, con el tiempo esto hará que sea cada vez más difícil encontrar mariscos seguros", dice Philippe Grandjean, presidente de medicina ambiental en la Universidad del Sur de Dinamarca y profesor en la Escuela de Harvard. de Salud Pública.

“Creo que a la próxima generación le gustaría que hiciéramos lo mejor que podamos para limpiar lo que ensuciamos para asegurarnos de que los productos del mar a largo plazo sean seguros para consumir y no contaminemos el cerebro de los niños de la próxima generación”.