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Una Navidad llena de espíritu

Noticias generales de Vallarta
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El metro no estaba tan lleno como pensaba que podría estar en esta época del año, y encontró un asiento sin ningún esfuerzo. Helen se dirigía al centro de la ciudad para comprar algunos regalos de Navidad de última hora que Santa podría llevarles a sus dos hijos. Ella acababa de recibir un bono inesperado de $ 300 de su nuevo jefe. Dado que solo había estado empleada durante tan poco tiempo, no tenía ninguna razón para creer que habría un bono de Navidad este año. Dios es realmente bueno. Todos los días ella repite esto una y otra vez, y últimamente Él la ha bendecido una y otra vez.
Solo ha pasado poco más de un año desde que perdió a su amado esposo Bill en ese imprevisto accidente automovilístico. En realidad, 15 meses y 5 días. Se había quedado en casa ese día porque el pequeño Timothy tenía un fuerte resfriado y pensó que era mejor mantenerlo alejado de la lluvia. Sarah se había preocupado, pero su papá le dijo que cuidara a su madre y que él le llevaría algo especial cuando regresara. Le envió un escalofrío por la espalda cuando pensó que si hubieran estado todos juntos en ese auto, habría perdido al menos a uno de sus bebés. Estaba tan absorta en sus pensamientos que casi perdió su parada. Miró hacia arriba justo a tiempo para ver que las puertas comenzaban a cerrarse, y apenas se bajó antes de que se cerraran de golpe.
Cuando llegó al nivel de la calle, parecía que toda la ciudad de Nueva York había decidido comprar aquí en la calle 34 al mismo tiempo. No le importaba que la empujaran mientras cruzaba la calle en dirección a los grandes almacenes Macy. Estaba feliz porque ahora podría comprar ropa nueva para los niños, así como algunos juguetes para que el viejo Papá Noel también los trajera. La Navidad pasada no fue muy alegre, ya que Bill se fue por tan poco tiempo. Después del accidente, tuvo un ataque de nervios y los niños fueron a visitar a sus abuelos mientras ella estaba en este estado de depresión. Helen pudo consolarse sabiendo que Bill estaba con el Señor, y que ahora ella se haría cargo y criaría a sus dos preciosos sin él.
 Bill siempre había sido el proveedor y ella la cuidadora, pero ahora tendría que llenar ambos puestos. Bill había ganado un salario bastante bueno mientras era vendedor en la carretera, pero después de sufrir un ataque cardíaco, tuvo que aceptar un puesto interno, con un salario muy reducido. De repente, fue extremadamente difícil llegar a fin de mes con los ingresos reducidos, y no podía recordar exactamente cuándo o cómo olvidó pagar la prima de su póliza de seguro de vida. Fue cuando se dio cuenta de que no habría dinero del seguro para pagar los gastos del funeral, ni los pagos de la casa, que se desmoronó por completo. Afortunadamente, los padres de Bill se hicieron cargo de los gastos inmediatos, pero no estaban en condiciones de continuar haciéndolo. Helen tuvo que renunciar a su casa y mudarse con los padres de Bill para que la pequeña cantidad de capital que recibió por la venta de la casa la mantuviera a ella y a los niños hasta que pudiera encontrar empleo.
Helen tenía poca formación para cualquier tipo de trabajo. Era ama de casa y madre, y muy buena en ambos. Así, el primer empleo que pudo encontrar fue limpiar casas para madres que trabajaban. En el área de Nueva York, esto no fue difícil de encontrar. Parecía que la mayoría de las familias necesitaban dos ingresos para sobrevivir de la manera a la que estaban acostumbrados. Por supuesto, lo que ganaba apenas era suficiente, por lo que continuaron viviendo en el apartamento de un dormitorio con garaje de sus suegros. Era pequeño, pero muy bonito. La había amueblado con algunos de los muebles que no había vendido con la casa y se sentía como en casa. Echaba de menos tener su propio dormitorio, ya que los niños compartían el único dormitorio, y dormía en un escondite en la pequeña sala de estar.
Este arreglo continuó durante el largo y caluroso verano, y Helen tuvo que tomar el metro desde el monte. Vernon hasta el lado oeste de Manhattan, donde vivían la mayoría de las familias para las que trabajaba. Si alguna vez tuvo la desgracia de viajar en el metro de Nueva York durante las horas pico del verano, comprenderá por qué Helen aprendió a repetir una y otra vez que Dios es bueno. Fue mientras estaba haciendo esto, y empaquetada en el vagón del metro como una sardina en una lata, que notó a una dama bastante bien vestida justo detrás de la puerta corrediza. Supo de inmediato que había visto a esa misma dama antes, pero no recordaba cuándo ni dónde. Mientras Helen intentaba recordar quién podía ser, sus miradas se encontraron y el extraño le sonrió ampliamente.
    Eres Helen Matthews, ¿no? Te conocí en el condominio de Hilda justo antes de que se fueran a Europa. Soy Jane Harrison ”
"Oh muchas gracias. Cuando te vi, supe que te había visto antes, pero no podía recordarlo. Feliz Navidad a usted."
“Gracias, pero no es muy probable. Acabo de perder a mi ama de llaves de los últimos diez años. Tiene que ir a California para ayudar a su madre a cuidar a su padre. Está muy enfermo ".
"Lo siento mucho. Que Dios los bendiga a ellos y a ti también ”. Helen dijo inclinando la cabeza "¿Hay algo que pueda hacer por ti?"
"Bueno, sí. Podrías mudarte a mi condominio y ser mi nueva ama de llaves. Tendrías tu propio apartamento de dos habitaciones con entrada independiente, y si eres tan bueno como Hilda dice que eres, serías la respuesta a mis oraciones "
"Dios es bueno. Me encantaría, pero necesitaría al menos tres semanas para avisar a mis empleadores actuales, y… eh, ¿sabes que tengo dos niños pequeños, un niño de tres y una niña de casi seis? ¿Sería eso un problema para ti? " Preguntó Helen.
"No hay problema. Sabía que tienes hijos y que eres viuda. Aquí está mi dirección y número de teléfono. Por favor, llámame y ven a ver mi casa. Si le gusta lo que ve, entonces estoy seguro de que podremos llegar a un arreglo que será bueno para los dos. Jane le pasó una tarjeta.
“Dios es tan bueno, Dios los bendiga. ¿Puedo pasar mañana después de las 3 de la tarde? Estaré en tu vecindario, y si te conviene ... "
"Perfecto. Te veré luego. Esta es mi parada, adiós ". Se volvió y salió por la puerta, dejando a Helen con la boca abierta.
"Sí, Dios es bueno", repitió Helen otras siete veces.
El día parecía pasar volando. Helen estaba tan feliz y emocionada que todo el lavado y pulido que tenía que hacer se volvió tan fácil como un paseo por el parque. Su buena frase de Dios dio paso después de otras 20 o 30 veces a “Este es el día que hizo el Señor, regocíjate y alégrate en él”. Terminó su trabajo casi una hora antes que nunca. Nunca se dio cuenta del calor de la tarde ni de la multitud en su tren subterráneo.
Cuando Helen transmitió la noticia a su familia una vez de regreso en el monte. Vernon, era obvio que aunque estaban felices por su nueva oportunidad, estaban tristes de que ella y los niños los dejarían. Helen les prometió al abuelo y la abuela que visitarían cada vez que pudieran y que los niños podrían pasar al menos una noche a la semana con ellos. Todos estaban felices y admitieron que Dios realmente era bueno con ellos.

 Éstos eran los pensamientos de Helen mientras esperaba que el semáforo cambiara a rojo para poder cruzar la calle 34 hacia la tienda Macys. Cuando pasó junto a uno de los Santa Claus que recolectaban para el Ejército de Salvación, se detuvo y buscó en su bolso un par de monedas de veinticinco centavos para poner en la canasta. Al pensar en todas las cosas buenas con las que Dios la había bendecido en los últimos meses, se dio la vuelta y puso el resto del cambio suelto en la canasta. Sí, Dios es bueno ... conmigo. 
Ahora recordaba cómo cuando vio el apartamento que Jane Harrison tenía para su ama de llaves, se quedó sin aliento. Por qué, tres de los apartamentos con garaje en los que ahora vivía podrían caber allí con espacio de sobra. La señora Harrison se ofreció a pagarle a Helen casi el triple de lo que ahora se las arreglaba para ganar, más el apartamento con todos los servicios públicos, incluido el teléfono y la televisión por cable. Había tres televisores, uno en cada dormitorio y otro en la sala de estar extragrande. Incluso había un piano allí.
Jane le explicó a Helen que, aunque esperaba que su ama de llaves mantuviera limpio el condominio, también tenía una criada proporcionada por la asociación de propietarios que venía todos los días y que hacía las camas, limpiaba los baños y llevaba la ropa a la lavandería. lavar y planchar todo y traerlos al día siguiente. Además, los Harrison tienen una hija de doce años, de quien Helen sería responsable después de la escuela hasta que su madre regresara a casa. Eso podría incluir preparar un refrigerio después de la escuela, pero asegurarse de que no se exceda en su gusto por lo dulce.
“¿Es eso todo lo que tengo que hacer? No parece justo que me pagues todo ese dinero por tan poco trabajo ". Exclamó Helen.
“Creo que es un salario justo para una buena persona. Siempre hemos considerado que nuestro ama de llaves es parte de la familia y no solo un empleado. No nos dejaría si no sintiera que su madre la necesitaba más que nosotros. Espero que se quede con nosotros al menos tanto tiempo como ella. Nos dejará después de la semana que viene y la extrañaremos sinceramente ".
“Puedo venir en los dos días que no tengo clientes y ayudar después de que ella se haya ido”, se ofreció Helen.
“No, querida Helen, necesitas tu tiempo con tus pequeños. Pero muchas gracias por pensarlo. Quise decir que la extrañaríamos como PERSONA, un miembro perdido de la familia. Gestionaremos el mantenimiento del condominio hasta que te mudes ".
“Entonces, en lo que a mí respecta, está resuelto. Nos mudaremos en dos semanas a partir del próximo lunes, eso es si nos quieres ”
—Sí, mi querida Helen, lo hago. Mi esposo George me deja tomar todas las decisiones de la casa. Estoy muy ansioso por conocer a sus hijos y que conozca a nuestra Dorothy. Pero, ¿por qué no te mudas el sábado o el domingo? George y yo podríamos ayudarte en cualquier momento excepto el domingo por la mañana. Después de la iglesia también estaría bien ".
"Muchas gracias. Si podemos mudarnos el sábado, quizás podríamos asistir a la iglesia con usted el domingo. Me gustaria eso"
"¡Eso es un trato! Se lo diré a George esta noche, y tú solo déjame saber la dirección y la hora a la que quieres que los pasemos a buscar. Tenemos un suburbano, así que no habrá ningún problema ”.
El sábado 8 de septiembre había sido un día de mudanzas y el 10 fue el primer día para Helen en su nuevo puesto. Durante los últimos tres meses, Helen sintió que Dios realmente la estaba proporcionando. Sí, Dios era bueno. Y luego, esta mañana, cuando Jane le entregó el sobre que contenía no solo una hermosa tarjeta de Navidad, sino también un cheque por trescientos dólares, se le llenaron los ojos de lágrimas, rodeó a Jane con los brazos y le dio las gracias profusamente. Jane la tomó por la barbilla y la miró directamente a los ojos y dijo:
“Helen, tú y los niños sois lo mejor que nos ha pasado. Dios es bueno, en verdad. Perdóname por robarte tu expresión, pero parece ser exactamente lo que siento tenerte con nosotros. Feliz Navidad a ti mi querido amigo. Ahora ve a comprar algo para esa familia tuya ".
La luz había cambiado y cruzó la calle. La empujaron hacia la tienda y subió por las escaleras mecánicas hasta el quinto piso, donde estaban todos los juguetes junto con Santa.
 Sintió la necesidad de sentarse, así que se sentó en un banco junto a los ascensores, colocando su bolso en el banco junto a ella. Las puertas del ascensor se abrieron y ella se volvió para mirar, pero cuando se dio la vuelta, ¡su bolso ya no estaba! Ella sintió pánico. Si no lo recuperaba, la Navidad se arruinaría. Entonces ella la vio. Una niña pequeña prácticamente corría hacia las escaleras mecánicas con su bolso en brazos. Inmediatamente la persiguió, pero la niña, que no podía ser más de un año mayor que su hija, podía deslizarse entre la multitud más rápido que una mujer adulta. Helen finalmente la arrinconó cuando intentó salir por una puerta cerrada.
Cuando agarró al niño, comenzó a llorar. Ella lloraba tan fuerte que aunque su boca se abría para decir algo, las palabras no salían. Finalmente ella soltó,
“Por favor, no me lleves a la cárcel. Por favor, por favor. Quiero el dinero para mi mami. Dijo que el hombre nos iba a echar a la calle mañana si no le pagamos el dinero. Oh, por favor, lo siento. Por favor, no me lleves a la cárcel. Mi mami me necesita ". Ella lloró aún más fuerte.
Helen estaba profundamente conmovida. Sintió las lágrimas rodando por su mejilla. Ella tomó la mano de la niña y dijo:
“No te llevaré a la cárcel. Por favor deja de llorar"
Una pequeña multitud de clientes curiosos los miraba intensamente ahora. Obviamente pensaban que Helen era una madre mala, lo que hacía llorar tanto a su pequeña.
“No te voy a llevar a la cárcel, así que intenta dejar de llorar. ¿Ahora dónde estás mami?
“Ella está en casa con mi hermano pequeño Timmy. Él está muy enfermo. Solo tiene tres años. Mamá dijo que podría morir si no tomaba algún medicamento "
Helen jadeó. Por un minuto no pudo respirar. Luego comenzó a respirar de nuevo y preguntó:
"¿Cómo te llamas y cuántos años tienes?"
"Mi nombre es Sarah, y tengo seis años, bueno, casi".
Ahora Helen sintió que se iba a desmayar, pero rápidamente recuperó la compostura al darse cuenta de lo que estaba sucediendo allí. Como cristiana, creía que no existía tal cosa como "Sólo una coincidencia", sino que este era un mensaje de Dios. A veces se lo denomina "cosa de Dios". Ella estaba con este pequeño niño con el mismo nombre y edad que su propio hijo. Sintió un escalofrío recorrer su columna vertebral, al recordar que también había otro niño con el mismo nombre y edad que su hijo. Ahora sabía lo que debía hacer. Dios es bueno.
"Sarah, llévame con tu mami"
Sarah empezó a llorar de nuevo. “Oh, por favor, no le digas a mi mami lo que hice. Solo quiero ayudarla a ella ya mi hermano ".
“No te preocupes, yo también quiero ayudar”, respondió Helen. Sabía lo que debía hacer.
Caminaron hacia el oeste por la calle 34 hasta la octava avenida y luego hacia el norte hasta la calle 40. Mientras caminaban, Helen no pudo evitar preguntarse cómo esta pequeña niña podía vagar tan lejos de su casa sola. A medio camino entre la Octava y la Novena, Sarah se detuvo frente a un edificio de viviendas en ruinas, tan típico de este vecindario de Hell's Kitchen. Subieron al tercer piso a través de escaleras con poca luz. Se detuvo en una puerta marcada como 302.
"Este es el lugar donde vivimos. Por favor, no lo digas ... "
Antes de que Sarah pudiera terminar, la puerta se abrió. Una mujer demacrada de aspecto cansado estaba parada en la puerta.
Sarah, ¿dónde has estado? Me he muerto de preocupación. ¿Por qué te escapaste? Luego, volviendo sus ojos hacia mí, dijo:
“¿Dónde la encontraste?
Me encontró en Macys. He venido a ayudarte. Dime como puedo ¿Cómo está tu Timmy?
La mujer miró a Helen a los ojos y sonrió. "Dios es bueno. Debes ser la respuesta a mis oraciones. Por favor, ven y siéntate conmigo mientras le agradezco por enviarte ".
 
Helen entró y juntos agradecieron al Señor por este día. Cuando terminaron su oración, Helen le preguntó por el niño.

“Lo que realmente necesita es una operación en su corazón. Tiene un agujero y, a menos que se someta a la cirugía para corregirlo, no estará aquí para… Ella comenzó a llorar antes de que pudiera terminar.
Helen había notado un teléfono público en el pasillo. Inmediatamente marcó el número de Harrison. George respondió.

"Dr. Harrison, tengo un corazón joven para ti. Este paciente le está siendo enviado por Dios, y necesita una ambulancia en el 814 oeste de la calle 40 lo antes posible para recogerlo. Gracias. Su madre y yo nos encontraremos contigo en el hospital ".
Cuando George colgó el teléfono, miró a su esposa y dijo:
"No sabía que le dijiste a Helen que yo era cirujano cardíaco".
"Yo no"

La cirugía había salido bien y el joven Timmy estaba fuera del hospital con tiempo suficiente para Navidad. Helen había cobrado su cheque y le había dado todo el dinero a la madre de Timmy. Ella había necesitado doscientos cincuenta dólares para los dos meses de alquiler que estaba atrasada. El resto fue a buscar comida para alimentar a su pequeña familia hambrienta. Ahora, en este día de Navidad, estaban todos reunidos en el apartamento de Helen Matthew, las dos Sarah, las dos Timmy y las dos madres. El árbol estaba muy bien decorado, pero no había regalos debajo del árbol. Helen solo estaba explicando que tal vez Santa no podría venir este año, cuando alguien llamó a la puerta. Uno de los Sarah lo abrió y allí estaba el mismísimo Santa. Tenía una bolsa grande llena de todo tipo de cosas que les gustaría a las niñas y los niños, y dos de todo. La Sra. Santa estaba justo detrás de él, llevando un gran pavo completamente cocido, y la joven Dorothy lo seguía con todas las otras cosas buenas que hacen una buena cena de Navidad. Sí, Dios es bueno. Muy bueno, especialmente para aquellos que saben que es mucho mejor dar y servir que simplemente recibir.