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Unas vacaciones con sentido en Puerto Vallarta

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Wellington - Durante los últimos cuatro años, el P. Eloi Arsenault de San Crisóstomo ha pasado sus inviernos en el cálido Puerto Vallarta, México.

Pero no vaga por las playas de arena y se aloja en complejos turísticos de clase mundial.

El sacerdote jubilado vive entre los más pobres de los pobres y, con la ayuda de su país, trabaja para mejorar la vida de los niños de México.

“De lo contrario, solo estaría allí para caminar por la playa o ir al cine. No hubiera estado muy feliz por eso ".

Durante los últimos dos años, Arsenault ha recolectado donaciones en efectivo para ayudar a una escuela empobrecida cerca de Puerto Vallarta, la Escuela Volcanes.

Ha recaudado casi $ 32,000, principalmente del área de Evangeline, todo lo cual se destina a ayudar a la escuela y sus casi 500 estudiantes.

Comenzó en 2010 después de que Arsenault se retirara. Decidió dirigirse al sur durante el invierno.

Poco después de llegar se involucró en el Proyecto Escolar Volcanes.

Él y un pequeño grupo de voluntarios han estado trabajando desde entonces para brindarles educación a los niños allí, enseñándoles inglés y habilidades informáticas.

"Antes de eso, no tenían una escuela a la que ir", dijo Arsenault. “A los niños los llamaban los niños del basurero. Después del segundo o tercer grado no volverían a la escuela; simplemente estaban trabajando con sus familias para sobrevivir ”.

Después de ese primer año, se le pidió que recaudara fondos para ayudar a pagar los salarios de los ocho maestros, cada uno de los cuales gana apenas $ 2,500 estadounidenses.

“Les da esperanzas de un trabajo en Puerto Vallarta ya que es una ciudad turística”, dijo Arsenault. “De lo contrario, sin conocimientos de inglés e informática no podrían tener un trabajo en boutiques, tiendas y restaurantes.

"Con esto, saben que podrían tener una mejor oportunidad en la vida".

Antes de regresar al año siguiente, Arsenault fue a la comunidad en la que creció y había servido durante 18 años como sacerdote.

La respuesta - $ 11,000 en donaciones - fue abrumadora. El año pasado, ese número aumentó a $ 20,600 y cinco computadoras nuevas para la biblioteca de la escuela.

“Hay una señora que me dio $ 3.52 antes de irme. Eso es todo lo que podía dar y era una viuda pobre sin dinero ”, dijo Arsenault. "Eso realmente me conmovió tanto como los $ 1,000 que recibí de la Legión".

El grupo no solo ayuda a los estudiantes, sus padres también se benefician.

Esa biblioteca, con sus cinco computadoras, es utilizada por madres que están aprendiendo inglés y por estudiantes mayores en la escuela secundaria.

Y el grupo, gracias a una gran donación privada, ha establecido una escuela de costura, donde se enseña a las mujeres a coser, una habilidad que les ayudará a mantener a sus familias.

Arsenault ha contado con la ayuda de Erma Arsenault, Cecile Gallant y Bella Bernard, quienes ayudan a rellenar sobres con cartas para distribuir, pidiendo apoyo.

"Si llega una nueva familia, todos colaboran", dijo Erma. "Cuando veamos la oportunidad de ayudar tanto, lo haremos".

P. Arsenault regresa a México el 5 de diciembre y espera que, nuevamente, con la ayuda de la comunidad, tenga consigo más donaciones para la escuela.

“El objetivo es simplemente traer lo que la gente pueda donar”, dijo.

Siendo un hombre de fe, ¿cree que las vacaciones convertidas en vocación estaban en los planes de Dios?

"Creo que sí", dice Erma rápidamente.

Arsenault es algo reacio en su respuesta.

“No tenía idea de que sucedería. Simplemente sucedió de esa manera ”, agregó. "Le da mucho más significado a mi jubilación".

Algunos hechos

• Escuela Volcanes está en Puerto Vallarta, México

• Cerca de 500 niños asisten a la escuela, grados 2 a 6

• El proyecto comenzó hace cuatro años

• El año pasado, $ 20,600 recolectados de 120 donantes

• En 2012, se donaron $ 11,000

• El 80 por ciento se destina a pagar a ocho maestros cada $ 2,500 al año.

• El 100 por ciento del dinero donado va a la escuela y sus estudiantes.

• Para donar, llame al P. Eloi al (902) 854-3531, Erma al (902) 854-2742, Bella al (902) 854-2723, Cecile al (902) 854-2473

• También se aceptan donaciones en Evangeline Credit Union

[readon1 url="http://www.journalpioneer.com/News/Local/2014-11-07/article-3932530/A-vacation-with-meaning%0D%0A/1"]Source:www.journalpioneer.com[/readon1]