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Chocolate; El verdadero tesoro precolombino de México

Café y dulces
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Vaina de cacao a barra de chocolate

 

El chocolate ha sido disfrutado por la gente de la región mesoamericana durante miles de años. Alrededor del 1500 a. C. los olmecas, la primera gran civilización del México actual, descubrieron el cacao. Los árboles de cacao son naturales de la región y en ese momento eran desconocidos para el resto del mundo. Los olmecas no dejaron registros escritos, pero se han encontrado rastros de lo que probablemente fue una bebida de chocolate en la cerámica olmeca antigua. Se cree que originalmente la bebida se pudo haber hecho solo con la pulpa que rodeaba los granos de cacao, y con el tiempo aprendieron a fermentar, tostar y moler los granos para hacer una bebida muy parecida al café actual.  La bebida de chocolate se servía en frascos redondos especiales llamados tecomates y se usaba en rituales y, a veces, como medicina. No estaba endulzado y habría sido bastante amargo.

Los mayas fueron los siguientes en adoptar el chocolate en su cultura, llamándolo la bebida de los dioses. Le agregaron chiles, harina de maíz y otras especias, y lo vertieron de una taza a otra hasta que se convirtió en una mezcla espumosa que llamaron xocolatl, que significa agua amarga. Los mayas también tenían un recipiente cilíndrico especial para beber chocolate, a menudo marcado a lo largo del borde para indicar su uso.

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Vaso para beber chocolate maya

Los aztecas creían que el chocolate era un regalo de su dios, Quetzalcoatl. Valoraban tanto los granos de cacao que los usaban como moneda. Los aztecas sí tenían lenguaje escrito, y se han encontrado registros de que un frijol te compraría un tomate, 30 frijoles te comprarían un conejo y por 200 frijoles podrías comprar un pavo. De hecho, en México, el signo de la mano para el dinero es una mano semi agarrada, y se refiere a cuando una mazorca de cacao habría estado en esa mano.

En el año 1519, el emperador Moctezuma ofreció a Hernán Cortés en la corte azteca 50 tazones de chocolate de oro, como lo llamaban los aztecas. A Cortés no le gustaba la bebida amarga, pero estaba fascinado por cómo se valoraba en la cultura azteca. Luego se introdujo en España y, aunque todavía se servía como bebida, comenzó a endulzarse para compensar el sabor amargo. Los españoles lo guardaron para sí mismos durante unos cien años antes de que fuera llevado a Francia y luego a Gran Bretaña. En ese momento se había vuelto tan popular que los árboles de cacao se cultivaban en plantaciones en las Américas, que era territorio español. Los británicos, holandeses y franceses comenzaron sus propias plantaciones en otras partes del mundo, incluidas las Indias Occidentales y África, donde actualmente se cultivan la mayoría de los árboles de cacao del mundo. Sin embargo, en estas regiones se utiliza una variedad de cacao de menor calidad porque es más fácil de cultivar.

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Disfrutando del chocolate caliente en los 18th XNUMX

 No fue hasta mediados de 1800 que comenzó a producirse el chocolate tal como lo conocemos hoy.  Hasta entonces, todavía se consumía como bebida. Pero en 1828 se inventó la prensa de cacao, que separaba la manteca de cacao de los granos de cacao, dejando una sustancia de cacao que luego se podía pulverizar en cacao en polvo, un producto mucho más utilizable. El cacao en polvo se puede mezclar fácilmente con otros ingredientes para hacer una variedad de golosinas de chocolate. La primera barra de chocolate fue producida en 1847 por Joseph Fry, quien descubrió que se podía hacer chocolate moldeable agregando manteca de cacao nuevamente al cacao en polvo.

Bélgica pronto se hizo conocida por sus 'chocolates finos de la chocolatería Jean Neuhaus, que todavía está abierta en Bruselas hoy. Fue aquí donde se inventaron los bombones o bombones y se empezó a utilizar la caja de bombones ballotin para proteger los caramelos de ser aplastados. Para entonces, los chocolateros iniciaron el proceso de conchado, que lentamente refina el chocolate hasta obtener una textura muy fina y suave. La fabricación y la tecnología del chocolate belga han seguido mejorando hasta el día de hoy, liderando el mundo en herramientas y maquinaria para la fabricación de chocolate.

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Bombones de chocolate creados a mano por Cacao Magico

La tendencia actual en la industria del chocolate es la búsqueda de chocolates hechos a mano de alta calidad a partir de granos de cacao cultivados de manera sostenible. Los productores de cacao mexicanos están a la vanguardia de este movimiento, buscando restablecer a México como un productor de primer nivel. Conservation International y la Universidad Autónoma de Chiapas han estado trabajando con los agricultores para mejorar la producción, educando a los agricultores y estudiantes sobre métodos de cultivo y cosecha mejores y más sostenibles. Su objetivo es duplicar la producción de cacao mexicano durante los próximos tres años. 

A nivel local, el maestro chocolatero Mario Ramirez, Oliver Applegate y Dean y Mitch Regehr de Cacao Magico están experimentando con sus propios árboles de cacao. Han traído árboles aquí mismo a Puerto Vallarta de todo México, cada uno con diferentes características de sabor. Aunque la mayoría de los árboles aún tienen varios años de madurez, la idea es cultivar sus propias mazorcas de cacao para la producción de su chocolate y poder ofrecer sabores naturalmente diferentes.  

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Vainas de cacao recién recolectadas por el maestro chocolatero Mario Ramirez

Cacao Magico hace todos sus propios chocolates a mano, utilizando solo el polvo de cacao de la más alta calidad de semillas de cacao mexicano, que pronto serán las suyas. Su equipo de cocina consta de la mejor maquinaria belga para la fabricación de chocolate. Su hermosa sala de exposición muestra una cronología histórica de la historia del chocolate, de la que te contarán todo durante uno de sus recorridos de cocina interactivos Chocolate Experience. La próxima vez que vaya a Puerto Mágico, nuestra nueva terminal de cruceros, podrá verlos crear sus obras maestras a través de una pared de vidrio que mira directamente a la cocina. ¡Entonces ven y prueba uno, y experimenta por ti mismo el sabor recién hecho, suave y deliciosamente rico de uno de los Verdaderos Tesoros de México! 

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NOTA: Esta foto fue tomada a principios de la primavera.