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Puerto Vallarta, el mejor lugar de vacaciones para las ballenas jorobadas del Pacífico

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Cada año, la Bahía de Banderas recibe la visita de cientos de magníficas ballenas jorobadas migratorias.

 

Las ballenas jorobadas se encuentran en todo el mundo y todas son parte del ciclo migratorio de su grupo. Cada grupo de migración tiene su propia ruta desde las áreas de reproducción y parto de aguas cálidas hasta las zonas de alimentación de agua fría, y cada grupo canta su propia canción. Las jorobadas son criaturas muy grandes, adultos que crecen hasta una longitud de 40 a más de 50 pies y pesan 30 toneladas o más. Tienen una cabeza distintiva con baches y aletas pectorales súper largas, de hasta 16 pies de largo. De hecho, su nombre latino, Megaptera Novaeangliae, significa "ala grande de Nueva Inglaterra". Cada ballena tiene sus propias marcas únicas en la parte inferior de su cola, lo que las hace identificables individualmente.

 

las ballenas

 

Aunque ahora se estima en 80,000 en todo el mundo, las ballenas jorobadas fueron cazadas hasta casi extinguirse, unas 5,000 en todo el mundo. De hecho, los balleneros solían referirse a Bahía de Banderas como "Bahía Jorobada". Estas ballenas son lentas y viajan a lo largo de la costa, lo que las convierte en objetivos fáciles y muy grandes, lo que hace que cada una sea una cosecha abundante. En 1966, la Comisión Ballenera Internacional prohibió la caza comercial de ballenas jorobadas para salvar a la especie de la extinción. Con su recuperación progresiva durante varias décadas, en 2008 su estado cambió de Vulnerable a Preocupado menor.

 

Las jorobadas también son conocidas por sus canciones y bailes. Son las más vocales de todas las ballenas, cantan canciones largas y complicadas de 20 minutos o más entre respiraciones y luego comienzan de nuevo. Sus arias están estructuradas como versus de una canción con patrones repetitivos, y cada año la canción cambia solo un poco. Son los machos los que cantan, y sólo en las zonas de apareamiento, seguramente para atraer a las hembras. Las jorobadas son criaturas aparentemente juguetonas y, a menudo, muestran maniobras intrigantes como aletear, golpear la cola, retroceder y saltar espías. La nalga implica que la ballena se zambulle hacia abajo, se da la vuelta y luego nada hacia arriba a la máxima velocidad para impulsar su cuerpo fuera del agua y luego golpear la superficie del océano con la fuerza de 30 toneladas. El salto de espía es cuando sacan lentamente la cabeza del agua hasta las aletas pectorales y miran a su alrededor para ver qué sucede sobre la superficie del agua.

 

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Las jorobadas que vienen aquí viven en las aguas del Océano Pacífico norte. Pasan el verano en las abundantes zonas de alimentación de la costa norte desde California hasta Alaska, comiendo krill, plancton, camarones, sardinas y arenques. Se han observado utilizando cuatro estilos de alimentación diferentes e inteligentes. Asaltar es atacar su comida con la boca abierta, acorralar es cuando usan sus aletas pectorales para llevar la comida hacia el frente, cortar es usar sus colas para empujar la comida frente a ellos, y luego hay una red de burbujas donde uno o muchas ballenas nadan debajo de sus presas en un círculo liberando aire para crear una pared de burbujas que actúan como una red de pesca. Luego, el líder hace un sonido agudo que aturde a los peces y hace que su grupo se condense, al tiempo que les indica a las otras ballenas que es hora de comer. 

 

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Las jorobadas se dan un festín durante 3-4 meses antes de comenzar su viaje hacia el sur hacia la soleada y cálida Bahía de Banderas. El viaje puede durar miles de millas y tomar de 2 a 3 meses. Cuanto más al sur se encuentran, más disminuye su suministro de alimentos, y los adultos no se alimentan durante su estadía en las áreas de apareamiento y parto. Algunas hembras vienen a aparearse y volverán a la bahía después de una gestación de 11 meses, otras para tener a sus crías en las cálidas aguas de la bahía protegida. Los terneros recién nacidos pesan entre 1100 y 1300 libras y miden entre 10 y 15 pies de largo. Los bebés tienden a hundirse al principio y las madres deben empujarlos repetidamente hacia arriba para respirar hasta que aprendan a hacerlo por sí mismos. La mayoría de los bebés nacen en enero y ellos y sus madres permanecerán de 3 a 4 meses antes de emigrar de regreso al norte. Durante este tiempo, los bebés ingieren exclusivamente leche materna y pueden beber 75 galones al día.

 

La temporada de avistamiento de ballenas aquí en Vallarta comienza a fines de octubre y termina en marzo. Hay muchos tours de avistamiento de ballenas disponibles, solo haga una búsqueda rápida en Internet y elija uno. O puedes mirar desde la orilla. El año pasado, a principios de diciembre, pasé unas horas en un restaurante frente a la playa y pude observar a un grupo de ballenas salir a la superficie y bucear por toda la bahía. Fue increíble poder verlos desde la orilla, por momentos estaban muy lejos. Fue una exhibición impresionante de criaturas magníficas.

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