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Puente transfronterizo impulsa aeropuerto de Tijuana

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rsfrontJunto a un parche de tierra dorado a unas 20 millas al sur del centro de San Diego, uno encuentra un estudio en contrastes.

Se levantan desde el nivel del suelo un par de cercas fronterizas, una en el lado estadounidense y la otra en el lado mexicano, cada una fortificada con alambre de púas.

Pero cruzando la frontera 390 pies sobre la parte superior de esas cercas hay un puente cerrado que conecta el aeropuerto de Tijuana con los EE. UU.

El Cross Border Xpress (CBX), como se llama el puente de propiedad privada y la terminal conectada en el lado estadounidense, ha estado abierto solo desde diciembre de 2015. Pero incluso cuando la administración Trump presiona para construir un muro fronterizo, el CBX ha florecido. En 2016, 1.3 millones de pasajeros hicieron uso del puente, y en 2017 el recuento superó los 1.9 millones, dijo CBX.

Hasta ahora, una gran mayoría de esos clientes han sido mexicoamericanos, inmigrantes mexicanos que visitan sus hogares o personas que vienen a los Estados Unidos desde el lado mexicano.

Ahora, dicen los funcionarios de CBX y el operador dominante de Tijuana, Volaris, es hora de enfocar el marketing a los estadounidenses no hispanos del sur de California en busca de vacaciones en México.

Miguel Aguiniga, director de desarrollo de mercado de Volaris, dijo: "Principalmente, se tratará del precio, la conveniencia de cruzar, el ahorro de precio de [volar] desde Tijuana en lugar de los Estados Unidos".

CBX es propiedad de una combinación de inversionistas estadounidenses y mexicanos. Los clientes pagan $ 16 por trayecto o $ 29 ida y vuelta para usar el terminal. El estacionamiento en CBX cuesta $ 20 por día. Cuatro compañías de alquiler de autos operan en la terminal, y un Starbucks abrirá esta primavera.

Los clientes que vuelan desde el lado estadounidense pueden registrarse para su vuelo en CBX. Luego pasan por la estación de aduanas de EE. UU., Mostrando su boleto de avión, que es un requisito único en este cruce fronterizo. Desde allí, cruzan el puente hacia el aeropuerto de Tijuana, donde pasan por la inmigración mexicana y la seguridad del aeropuerto y luego revisan su equipaje antes de dirigirse a las puertas.

Los clientes salientes de CBX pueden cruzar la frontera 24 horas antes de su vuelo, dejando tiempo para una visita a Tijuana. Pero la Aduana y Protección Fronteriza requiere que los pasajeros que lleguen crucen a los Estados Unidos dentro de dos horas.

El aeropuerto de Tijuana ha atraído a pasajeros del sur de California que se sienten atraídos por su amplia selección de rutas dentro de México. Volaris, Aeroméxico, VivaAerobus e Interjet vuelan a 33 locales mexicanos combinados desde Tijuana. Pero el inconveniente de usar el cruce fronterizo de San Ysidro para llegar al aeropuerto ha sido durante mucho tiempo un elemento disuasorio para los pasajeros potenciales. Cruzar a los EE. UU. A menudo puede tomar dos horas o más, mientras que la línea de aduana típica para aquellos que se dirigen a la terminal CBX desde el aeropuerto de Tijuana es de 15 minutos, según Luis Palacios, director comercial de CBX.

Las estadísticas sugieren que la instalación de CBX ya ha traído nuevos clientes a Tijuana. En 2016, el primer año de operación de CBX, el aeropuerto atendió a 6.3 millones de pasajeros, un robusto 27% respecto al año anterior. Hasta el tercer trimestre del año pasado, el recuento de pasajeros aumentó un 15.2% adicional, según los documentos financieros del Grupo Aeropuerto del Pacífico, la compañía mexicana que opera el aeropuerto de Tijuana y es un inversor en CBX.

En comparación, el número de pasajeros en Tijuana creció un 14% entre 2013 y 2015, según CBX.

Las aerolíneas, naturalmente, están notando el cambio. Volaris cita el puente transfronterizo como una razón clave para su decisión de comenzar los vuelos en noviembre desde Tijuana a la ciudad de Guatemala y San Salvador.

Aguiniga dijo que la aerolínea también ha aumentado las frecuencias en vuelos a los destinos turísticos Los Cabos y Puerto Vallarta desde la apertura de CBX y lanzó el servicio Tijuana-Cancún. Agregó que Volaris ampliará su red de rutas de Tijuana este año calendario para incluir dos centros turísticos adicionales, aún sin nombre.

Además de Cabo, Cancún y Puerto Vallarta, Volaris actualmente vuela a los destinos de playa Mazatlán y Acapulco desde Tijuana.

Aún así, tanto Aguiniga como Palacios dicen que hasta ahora han hecho poco para promover CBX en el mercado no hispanoamericano, que en los dos años anteriores comprendió solo alrededor del 5% de los usuarios de la instalación.

Este año, Volaris y CBX se unirán en una campaña de marketing dirigida a los viajeros de ocio. Entre otros esfuerzos, dijo Palacios, CBX planea comenzar a ofrecer paquetes personalizados para agentes de viajes a través de su sitio web a fines de junio. La compañía aún no ha decidido si ofrecerá comisiones, dijo.

Otros planes de mercadotecnia incluyen una campaña en las redes sociales, divulgación a las principales publicaciones de viajes de los consumidores de EE. UU. Y promociones cruzadas con ciudades turísticas mexicanas y destinos culturales.

Una desventaja que tiene el aeropuerto de Tijuana cuando se trata de atraer el mercado de vacaciones es su escasez de frecuencias a los resorts de playa mexicanos. Por ejemplo, mientras seis aerolíneas ofrecen un total de nueve vuelos combinados solo los sábados desde el aeropuerto de Los Ángeles a Los Cabos, solo Volaris brinda servicios a la ruta Tijuana-Los Cabos, ofreciendo 10 salidas por semana, según el sitio web de Flight Connections.

Esa disparidad en la competencia ayudó a que las tarifas aéreas de ida y vuelta entre Los Ángeles y Los Cabos $ 194 fueran más baratas, en promedio, en diciembre que los itinerarios Tijuana-Los Cabos, según la aplicación Hopper, que rastrea las tarifas aéreas para los compradores preocupados por el precio. Hopper mide los precios en función de la tarifa pagada por un viajero que compra un pasaje aéreo que es más barato que las tarifas pagadas por el 90% de los viajeros.

Por otro lado, Tijuana ofreció tarifas sustancialmente más baratas a la Ciudad de México que Los Ángeles, aunque ambos aeropuertos tienen varias aerolíneas que vuelan la ruta.

En última instancia, dijo Palacios, los impuestos más bajos en un vuelo nacional mexicano y los gastos generales más baratos beneficiarán a las aerolíneas que operan a destinos de México desde Tijuana. Eso, a su vez, atraerá a los clientes al CBX, dijo.

"Es una terminal de clase mundial, un cruce fronterizo insuperable en cualquier parte del mundo, y la estructura de precios siempre será mejor", dijo.

Fuente: Viaje semanal