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Trump anuncia acuerdo comercial entre Estados Unidos y México, dice que Canadá podría unirse más tarde

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El gobierno de Trump dijo el lunes que había alcanzado un nuevo acuerdo comercial de 16 años con México, poniendo en marcha una rápida cadena de eventos que podrían rediseñar el acuerdo comercial más grande del mundo.

El alcance final del acuerdo podría depender de si el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, decide unirse al acuerdo después de meses de disputas con el presidente Trump.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que el acuerdo, centrado principalmente en la fabricación, ayudaría a los trabajadores estadounidenses al dificultar que países como China envíen productos baratos a través de México y luego a los Estados Unidos. Armonizar las normas laborales y ambientales también protegería los empleos y salarios de los EE. UU., Dijeron los funcionarios, al hacer que sea menos atractivo para las empresas estadounidenses trasladar sus operaciones a México.

Un alto funcionario de la administración reconoció que era posible que los cambios pudieran hacer que ciertos productos, como los automóviles, fueran más caros para los compradores estadounidenses porque se esperaba que aumentaran los costos de producción.

Varios factores clave siguen sin resolverse en el esfuerzo de Trump para reemplazar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, con el papel de Canadá como el más importante. Trump y los líderes mexicanos tampoco lograron resolver si los aranceles estadounidenses a las importaciones de metales se mantendrán vigentes.

La próxima fase de negociaciones planteará una prueba importante para el estilo único de diplomacia de Trump, que ha mostrado destellos de creatividad e impulsividad durante todo el proceso.

“Es un gran día para el comercio. Es un gran día para nuestro país ”, dijo Trump a los periodistas que se reunió en la Oficina Oval donde lo vieron hablar por teléfono con el presidente mexicano Enrique Peña Nieto.

Trump ha dicho durante mucho tiempo a los principales asesores que una vez que pudiera cerrar un acuerdo comercial único con otro país, provocaría una avalancha de acuerdos. Esto se debe a que demostraría a otros líderes mundiales que se toma en serio el hecho de cerrar acuerdos, y algunos asesores esperan que el acuerdo con México sirva como plantilla para otras conversaciones. Pero Trump también tiende a promocionar acuerdos antes de que se completen, y una reprimenda del Congreso de EE. UU. O de Canadá podría obstaculizar las conversaciones antes de que se finalicen.

Los altos funcionarios de la Casa Blanca parecían divididos sobre si procederían si Canadá no firmaba el acuerdo. Trump dejó abierta la posibilidad de excluir a Canadá del acuerdo final, que según él reemplazaría al TLCAN. Pero el Representante de Comercio de Estados Unidos, Robert E. Lighthizer, dijo a los periodistas más tarde que se haría todo lo posible para incluir a Canadá, incluso si les tomó semanas o más para que firmen los cambios. Y los líderes mexicanos también dijeron que Canadá debe ser incluido en el acuerdo.

También hubo signos de división sobre lo que significa el acuerdo para el TLCAN. Trump dijo que el nuevo acuerdo con México conduciría a la terminación del TLCAN y que cambiaría el nombre del acuerdo comercial entre Estados Unidos y México. Lighthizer advirtió que no se había tomado una decisión al respecto.

Lighthizer dijo que la Casa Blanca planeaba enviar una carta al Congreso para el viernes que inicie formalmente un proceso de 90 días para cambiar el TLCAN. Dijo que aún no estaba claro qué podría decir exactamente la carta. Podría decir que Estados Unidos ha llegado a un acuerdo con México, dijo, o podría decir que se ha alcanzado un acuerdo con México con la esperanza de que Canadá se incorpore al paquete en una fecha posterior.

"Estamos en una posición en la que nos gustaría enviar nuestra carta al Congreso antes de fin de semana", dijo Lighthizer.

El acuerdo anunciado el lunes tendrá una duración inicial de 16 años, con la opción de revisar los problemas en seis años y extenderlo por otros 16 años.

Aumentaría el porcentaje de cada automóvil al 75 por ciento del 62.5 por ciento actual que debe hacerse en los Estados Unidos o México para calificar para el tratamiento libre de impuestos.

Las dos partes acordaron una disposición que requeriría que una porción significativa de cada vehículo sea hecha por trabajadores que hagan al menos $ 16 por hora un aumento significativo para México.

La Casa Blanca y los funcionarios mexicanos no pudieron llegar a un acuerdo sobre las tarifas de acero y aluminio que Trump impuso hace varios meses, y esas discusiones están en curso. “Ese es el problema con el que todavía tenemos que lidiar. No se trata ", dijo Lighthizer.

Y había interrogantes fundamentales sobre el papel de Canadá y el futuro de un acuerdo comercial regional. Peña Nieto, hablando con el presidente por teléfono, mencionó varias veces que quería que Canadá se involucrara.

Marcelo Ebrard, quien fue elegido como Ministro de Relaciones Exteriores en la nueva administración mexicana, también dijo en un comunicado que si bien el acuerdo fue un "paso positivo", Canadá era "indispensable para poder renovar el tratado".

Pero Trump dijo que había asociaciones negativas al acuerdo comercial anterior. "El TLCAN tiene muchas connotaciones malas para Estados Unidos porque fue una estafa", dijo Trump.

Dijo que terminaría "el acuerdo existente" aunque no estaba claro si Trump tiene el poder de hacerlo unilateralmente.

Las sorprendentes escenas de Trump y el presidente mexicano felicitándose frente a las cámaras de noticias por las exitosas negociaciones bilaterales que dejaron a Canadá afuera parecían diseñadas, en parte, para presionar a Canadá.

Peña Nieto escribió en Twitter que había hablado con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, y expresó la "importancia de reincorporarse al proceso, con el objetivo de concluir la negociación trilateral esta semana".

La administración de Peña Nieto quiere llegar a un acuerdo pronto para que el Congreso mexicano tenga tiempo suficiente para ratificar el acuerdo antes de que el presidente electo Andrés Manuel López Obrador asuma el cargo el 1 de diciembre.

Se espera que la canciller canadiense, Chrystia Freeland, se reincorpore a las negociaciones en Washington el martes.

Un portavoz de Freeland dijo que un acuerdo requeriría una revisión cuidadosa y más discusiones.

"Solo firmaremos un nuevo TLCAN que sea bueno para Canadá y bueno para la clase media", dijo el portavoz. "Se requiere la firma de Canadá".

Los principales republicanos del Congreso acogieron con cautela el anuncio de Trump y dejaron en claro que no aceptarían un TLCAN 2.0 que excluye a Canadá. "Un acuerdo final debe incluir a Canadá" para garantizar que el TLCAN continúe beneficiando a las empresas y familias estadounidenses, dijo el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Orrin G. Hatch (R-Utah).

El republicano No. 2 del Senado John Cornyn (republicano por Texas) dijo: "Este es un paso positivo, y ahora debemos asegurarnos de que el acuerdo final traiga a Canadá al redil y tenga apoyo bipartidista".

Incluso si un acuerdo finalmente llega a Capitol Hill, es seguro que el Congreso tendrá dificultades para aprobarlo dadas las divisiones sobre el comercio en ambas partes. Las dificultades solo aumentarían si el pacto no se finaliza antes de las elecciones intermedias de noviembre y los demócratas retoman el control de la Cámara.

Si Canadá no firma, no está claro qué podría hacer Trump, ya que ha amenazado con tratar de cancelar todo el pacto comercial.

López Obrador ha apoyado las negociaciones, pero es probable que busque cambios si el tratado no se completa antes de asumir la presidencia. Sus preocupaciones sobre cimentar la privatización energética de México en un nuevo TLCAN estuvieron entre los últimos puntos conflictivos en las conversaciones.

Con solo cinco días para que Estados Unidos y Canadá resuelvan sus diferencias, los negociadores se dan cuenta de que han agotado todo su margen de maniobra. "Siendo realistas, ciertamente es apretado", dijo el funcionario.

Larry Herman, abogado comercial de Toronto y ex negociador comercial canadiense, dijo que Canadá tiene "todo el derecho" de examinar los detalles de lo acordado entre México y Estados Unidos y luego decidirá cómo proceder.

"Creo que es terrible que Canadá se haya mantenido al margen de estas conversaciones en las últimas semanas", dijo Herman.

Si bien Herman dijo que esperaría que Canadá reanude su participación en las conversaciones, "no hay forma de que un acuerdo del TLCAN pueda estar listo para su firma a finales de este mes". No va a suceder."

Trump ha convertido la renegociación del TLCAN en una pieza central de su agenda de política económica y exterior, argumentando que el antiguo acuerdo comercial perjudica a los trabajadores estadounidenses al atraer empleos y empresas estadounidenses en el extranjero.

Este enfoque ha alarmado a muchos republicanos, que apoyan las raíces del libre comercio del TLCAN y les preocupa cómo el enfoque de Trump impactaría a los agricultores. Pero los demócratas se han dividido en su mayoría, ya que algunos estuvieron de acuerdo con el enfoque de Trump en los empleos de manufactura, pero otros se preocuparon por el estilo de negociación de Trump para llevarlo o dejarlo.

Habiendo resuelto algunos problemas importantes con México, ahora se espera que la administración Trump presione a Canadá para que acepte rápidamente los términos del consenso. Pero Trudeau, a quien Trump criticó en términos duros después de la cumbre del Grupo de los Siete en Quebec en junio, no quiere ser visto en casa como un reconocimiento al impopular presidente estadounidense.

La renegociación del TLCAN ha sido difícil. Durante el año pasado, el presidente criticó repetidamente el tratado original de 1994, calificándolo de "broma de mal gusto" y culpándolo por la pérdida de millones de empleos en fábricas estadounidenses.

Hace un año, Lighthizer inició las negociaciones pidiendo una revisión importante de las reglas comerciales para tener en cuenta los cambios económicos de casi un cuarto de siglo y rectificar el desequilibrio en el comercio entre los Estados Unidos y su vecino del sur.

Trump, dijo, "no estaba interesado en un simple ajuste de algunas disposiciones".

Jared Kushner, yerno del presidente y asesor principal de la Casa Blanca, ha trabajado en silencio con el ministro de Relaciones Exteriores de México y otros funcionarios para mantener activas las conversaciones comerciales, incluso en medio de los altibajos de la relación combativa de Trump con Peña Nieto.

Aunque los acuerdos comerciales son asuntos complejos que generalmente requieren años de negociación glacial, los funcionarios de la administración inicialmente esperaban terminar el trabajo para fines de 2017. No lograron cumplir con ese ambicioso calendario y tampoco cumplieron con los plazos revisados ​​para fines de marzo y fines de mayo.

Esta vez, la fecha límite puede ser real, dado un requisito del Congreso de 90 días de aviso de un acuerdo comercial inminente. Si la administración no notifica formalmente al Congreso que ha alcanzado un acuerdo con Canadá y México a fines de agosto, Peña Nieto, el presidente saliente de México, no podrá firmarlo.

Los negociadores quieren llegar a un acuerdo antes de que López Obrador, que podría exigir cambios adicionales, asuma el cargo.

 Fuente: Washington Post