Una cuestión de seguridad en los viajes en Puerto Vallarta

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Bill es un oftalmólogo retirado de Filadelfia.

Pasa 6 meses al año en Puerto Vallarta, a menudo hospedando a sus hijos y nietos. Cuando le pregunté a Bill si tenía problemas de seguridad, me dijo en un tono serio y directo, que usa un chaleco antibalas, tiene dos guardaespaldas y lleva un brazo lateral donde quiera que vaya. Luego me miró directamente a los ojos y preguntó: "¿Por qué dudarías en venir aquí?"

Bill tiene un sentido del humor maravillosamente seco y por un segundo, le creí. Luego mostró una sonrisa de "Te tengo" y me di cuenta de que esta era su rutina de comedia cuando se le hizo la pregunta de "seguridad". De hecho, Puerto Vallarta es uno de los destinos más seguros de México.

Más temprano esa mañana, estaba en el centro de Vallarta. Eran las 6:30 de la mañana, y todavía estaba oscuro (en febrero), cuando vi no menos de una docena de personas caminando y trotando por el Malecón (el paseo marítimo) parcialmente iluminado, incluidos varios adultos mayores solos.

Como uno de los 60 medios de comunicación invitados a asistir a Gala2019, la conferencia anual de turismo de Puerto Vallarta y la vecina Riviera Nayarit, tuve la oportunidad de reunirme con varios funcionarios de turismo y plantear preguntas sobre la percepción de algunos estadounidenses y canadienses de que la seguridad era consideración a la hora de considerar a México como un destino de vacaciones.

La respuesta común fue que la mayor parte de la violencia involucraba a los carteles de la droga y que, a menos que un visitante tuviera intenciones de involucrarse en actividades ilegales, había poco de qué preocuparse. A menudo, cuando la violencia o los desastres naturales afectan a un país, los viajeros mal informados e incluso los asesores de viajes tienden a estereotipar a todo el país como afectado, cuando en realidad el evento problemático puede haber ocurrido en un área específica.

Y luego está el factor de viaje de sentido común que decreta que aquellos que usan bling y hacen alarde de sus costosas cámaras, teléfonos celulares y bolsos en público, a veces pagan las consecuencias al robar estos artículos. De hecho, Bill notó un BMW de muy alta gama en el camino justo delante de nosotros y comentó que tener un auto tan lujoso era equivalente a usar una valla publicitaria que dice: "Sígueme a casa ... soy rico".

Algunos hechos a considerar
Carlos Gerard, el CEO de Puerto México y la persona a cargo del puerto de cruceros, dijo que desde la perspectiva del crucero, la seguridad de los pasajeros va de la mano con las comunicaciones. Cuando un pasajero de crucero toma un taxi o se encuentra con un guía turístico independiente, se debe completar un formulario antes de que el pasajero abandone la terminal. De esa manera, hay un registro de hacia dónde se dirige el pasajero, cuál es el número de registro del taxi y un número de teléfono celular para contactar al pasajero si es necesario. Carlos señaló que 45,000 estadounidenses y canadienses viven en Puerto Vallarta, donde la calidad de vida incluye una sensación de seguridad.

Le pregunté a Saúl Ernesto Sanabria Gibert, director general del Aeropuerto Internacional de Puerto Vallarta, sobre el peligro de ser abordado por taxistas ilegales, un problema que ocurre en muchos aeropuertos internacionales. Explicó que, en Vallarta, un vehículo no puede salir de la zona de recogida de pasajeros sin mostrar un pase especial, lo que elimina la preocupación de los taxis ilegales.

Álvaro Garciarce Monraz, presidente de la Asociación de Hoteles de Puerto Vallarta, habló sobre la cantidad de visitantes a Vallarta y los comunicados de información regulares enviados a los operadores turísticos y asesores de viajes de América del Norte. Los hoteles tienen una ocupación promedio del 72 por ciento durante todo el año, pero durante esta semana (11 de febrero), muchos hoteles disfrutan de una ocupación del 100 por ciento. Continuó proporcionando estadísticas de que, de 3.7 millones de turistas, el 50.78 por ciento proviene de los EE. UU., El 15.62 por ciento visita Canadá y el 1.51 por ciento proviene de Europa, y el resto representa a los visitantes procedentes de México y América del Sur. El personal de seguridad del hotel casi siempre se encuentra fuera del frente del hotel, en el vestíbulo y en la playa; y como ejemplo, en el Sheraton Buganvilias Resort, donde me quedé, un guardia de seguridad me interrogó (felizmente) cuando regresaba al hotel después de una caminata por la tarde.

Richard Zarkin y Luis Villaseñor, los gerentes de relaciones públicas de Riviera Nayarit y la Junta de Turismo de Puerto Vallarta, respectivamente, señalaron que en el tema de seguridad y protección en México, "los puntos rojos (áreas de preocupación) se centran en regiones particulares, pero que el El nivel de violencia en general es mucho más bajo que en la mayoría de las principales ciudades de los Estados Unidos, Canadá y el mundo. Aconsejaron que cada vez que un viajero se va de vacaciones, hay un cierto riesgo involucrado, pero que el riesgo disminuye considerablemente en el área de Puerto Vallarta / Riviera Nayarit debido a una ética de servicio al cliente que está arraigada y reforzada en la industria del turismo. Villaseñor mencionó que, como ejemplo, los taxistas están informados sobre cómo llamar al 911 si ven problemas.

Zarkin y Villaseñor continuaron hablando de la hospitalidad como estar en la sangre de las personas en esta parte de México, un sentimiento que escuché repetidamente en este viaje y en mi última aventura en 2017. Las personas en casi todos los aspectos del turismo tienen ese "mayo ¿Yo te ayudare?" actitud hacia los turistas, ya sea en un hotel importante o en un pequeño restaurante de tacos en una calle lateral. Zarkin y Villaseñor hablaron sobre una comunidad feliz (calificada como alta en una encuesta de Felicidad Global de 2001 realizada por la revista Condé Nast), donde los 45,000 expatriados "tienden a amar a Vallarta aún más que a los locales" y consideran que Vallarta es un gran lugar para retirarse.

Y aparte de la Policía de Turismo, está la Policía Rosa, donde las mujeres oficiales ayudan a las mujeres; la Policía Verde, que cuida a los animales en peligro, ya sea en el océano o en tierra; y oficiales especiales que trabajan con la comunidad LGBT, en casos de discriminación.

Zarkin y Villaseñor también notaron el efecto "Mi casa es tu casa", donde las encuestas a los visitantes de Vallarta confirman esa sensación de sentirse como en casa. Y se refirieron a una calificación de alta satisfacción del 9.5 por ciento (de 10) de una encuesta de Finnair, citando a las personas, la seguridad, la limpieza, la naturaleza y la comida como los principales factores para regresar a Vallarta.

Los viajeros están de acuerdo
De hecho, los mejores testimonios de una sensación de seguridad provienen de los propios viajeros. El más poderoso vino de Bill con su chiste de chaleco antibalas; mientras que el más conmovedor vino de Andy, un Millennial de Nueva Escocia, a quien conocí en el aeropuerto el día de salida. Cuando le pregunté acerca de cualquier problema de seguridad, lo descartó de inmediato y dijo: "Wow, no podía creer que fuera 30 Celsius (86F) todos los días y las playas son tan increíbles y la gente era tan amable"; y luego pronunció esas tres palabras mágicas que son tan queridas por el turismo: "Volveré".

Puerto Vallarta está buscando un 2019 brillante que incluya un aumento esperado del 34 por ciento en las llegadas de cruceros (134 en 2018 en comparación con los 180 esperados en 2019), más un aumento en el total de visitantes de 3.7 millones en 2018 a 4.7 millones esperados en 2019 .

La piedra angular para el éxito y el crecimiento en un destino turístico como este se basa en la amabilidad, la felicidad y esa sensación duradera de seguridad.

Fuente: informe de mercado de viajes