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Cómo Francia ganó su segundo título de la Copa del Mundo

Fútbol
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El primer gol de Francia llegó de la cabeza de un croata, y su segundo solo después de la intervención del árbitro argentino.

Pero fueron los siguientes dos goles, los tiros bajos y duros que devolvieron la Copa del Mundo a las manos francesas, los goles que coronaron a su última generación de estrellas, lo que confirmó lo que todos sabían incluso antes de que se completara su victoria 4-2 sobre Croacia: Francia fue el mejor equipo en el campo este verano en Rusia, una potente mezcla de grandeza, valor y buena fortuna. Y ahora puede llamarse a sí mismo el campeón mundial nuevamente.

"Aún no nos damos cuenta de lo que acabamos de hacer", dijo el lateral izquierdo Lucas Hernández. "Cuando lleguemos mañana a París, nos daremos cuenta".

El título es el segundo de Francia, y el primero desde que ganó en su tierra natal en 1998, y terminó con una emocionante carrera de Croacia en las últimas cinco semanas. Los croatas sobrevivieron a tres juegos consecutivos de tiempo extra y dos tiros penales en las rondas eliminatorias para llegar a su primera final, e incluso tuvieron el mejor juego el domingo. Pero los malos rebotes y un mejor oponente marcaron la diferencia.

"No nos arrepentimos porque fuimos el mejor equipo durante gran parte del juego", dijo el centrocampista croata Luka Modric, quien recibió el Balón de Oro como el jugador más destacado del torneo. “Desafortunadamente, algunos objetivos torpes se movieron en su dirección.

"Celebrarán, pero podemos mantener la cabeza en alto".

Francia ganó haciendo lo que había hecho en seis juegos anteriores: luchó contra su oponente cuando fue necesario y lo castigó cuando pudo. Y cuando sonó el silbato final, sus jugadores salieron corriendo de la banca con júbilo, abrazados y lanzando a su entrenador, Didier Deschamps, al aire. Deschamps, un centrocampista en el equipo de Francia de 1998, se había convertido en una figura paterna para su equipo joven, una mano guía en el volante, manteniendo todo en línea en una marcha metódica hacia el título.

Cuando terminó la noche, cuando Francia volvió a ser campeón, se convirtió en el tercer hombre en ganar la Copa del Mundo como jugador y entrenador en jefe. Los jugadores lo honraron con su bullicia, irrumpiendo en su conferencia de prensa posterior al juego y bañándolo con champán antes de que pudiera responder una sola pregunta.

Su equipo de 2018 no será recordado como el campeón más elegante o el más creativo. En cambio, será recordado por lo que era: un equipo de talento excepcional y eficiencia despiadada, un grupo en el que cada jugador conocía su trabajo y lo realizaba sin problemas.

Pero todo lo que logró a través de la planificación diligente, el trabajo duro, la disciplina implacable y la brillantez ocasional del joven delantero Kylian Mbappé, el mediocampista galopante Paul Pogba y la firme defensa de N'Golo Kanté, Raphaël Varane y Samuel Umtiti fueron notables. Francia no fue tan grandiosa como fundamentalmente sobresaliente: un equipo de talentos de primera clase dispuestos a sublimar sus juegos individuales a una misión colectiva; un equipo lo suficientemente seguro como para renunciar a la posesión contra equipos aún menores y contraatacar en el mostrador; un equipo capaz de anotar goles excelentes pero también dispuesto a aceptar lo que se le haya dado.

Incluso el domingo, como el talentoso centrocampista croata de Modric, Ivan Rakitic e Ivan Perisic controlaron el juego en la primera mitad, Francia todavía se adelantó. Presentado con un gol en propia puerta y un tiro penal, el primer gol en una final de la Copa del Mundo atribuido a una decisión de revisión de un asistente de video que Francia retiró con la ayuda de la combinación inigualable de velocidad y habilidad de Mbappé después del medio tiempo, convirtiendo un descanso en un gol de Pogba y un segundo en el tercio del torneo de Mbappé.

Ni siquiera la mala suerte en sí misma, como un error que le dio a Croacia un segundo gol al final del juego y redujo el liderazgo francés a dos goles, tuvo un precio real. Francia simplemente se reagrupó y vio el juego, y luego esperó, rompiendo selfies y ondeando banderas, para recoger su recompensa dorada.

"No jugamos un gran juego pero mostramos calidad mental", dijo Deschamps. "Y anotamos cuatro goles de todos modos".

Los franceses anotaron primero, o más bien Croacia lo hizo con el delantero Mario Mandzukic dirigiendo un tiro libre sobre su propio portero en el minuto 18. Aturdido, Croacia encontró su equilibrio y empató el partido 10 minutos más tarde a través de Perisic, pero pronto estuvo detrás nuevamente en un momento histórico y controvertido.

El incidente se produjo en el minuto 35, cuando una pelota servida en el área le dio un puntapié a un jugador francés y en la mano de Perisic, quien no pareció verlo llegar. El árbitro argentino, Néstor Pitana, señaló inicialmente un tiro de esquina. Los jugadores de Francia inmediatamente solicitaron una penalización, pero Pitana no se movió.

Luego, la decisión se revisó utilizando el sistema VAR, que fue aprobado polémicamente a principios de este año para su uso en la Copa del Mundo por primera vez, y había superado las expectativas en el torneo. Pitana fue a la banca entre los bancos y, con la voz del VAR en su oído, se desplazó a través del juego antes de regresar al campo para señalar un tiro penal para un balonmano.

“Con respecto a VAR”, dijo el gerente de Croacia, Zlatko Dalic, “cuando va a su favor, es bueno. Cuando no te favorece, es malo.

Antoine Griezmann dio un paso adelante y rodó la pelota con calma, y ​​así se hizo historia y los franceses volvieron a estar al frente, 2-1.

Pogba, controlando su propio rebote para anotar en el minuto 59, y Mbappé, disparando alrededor de un defensor y superando al arquero seleccionado de Croacia Daniel Subasic en el 65, pronto convirtieron el gol asistido por VAR en una nota al pie. Ni siquiera el error de Lloris podría detener a Francia para entonces; Como lo había hecho en la mayoría de sus juegos en esta Copa del Mundo, envió algunos sustitutos y simplemente estranguló la vida del juego para completar su triunfo.

Cuando terminó el partido, cuando se abrieron los cielos y cayó la lluvia y el confeti voló y el trofeo finalmente fue suyo, los jugadores franceses se soltaron. Se deslizaron en la hierba empapada y bailaron alrededor del campo y tomaron banderas en las vueltas de la victoria.

Muchos de los croatas simplemente cayeron al césped, incapaces de dar más. Algunos comenzaron a llorar. Fue, por una vez este mes, no su día.

Fue un día para Deschamps. Por Pogba. Para Mbappé Fue un día para Francia para celebrar una nueva generación de héroes, esperar ansiosamente su regreso para una celebración parisina y esperar que no pasen 20 años más antes de que puedan volver a hacerlo.

La presentación del trofeo

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, salió para la presentación del trofeo junto al presidente de Rusia, Vladimir V. Putin; La presidenta de Croacia, Kolinda Grabar-Kitarovic; y el francés Emmanuel Macron. Luka Modric de Croacia ganó el Balón de Oro como el mejor jugador del torneo, y Kylian Mbappé fue honrado como el mejor jugador joven del torneo. (El inglés Harry Kane ganó la Bota de Oro como el máximo anotador del torneo, atrayendo abucheos de una multitud cargada de croatas y fanáticos rusos neutrales. Sin embargo, sus abucheos no fueron nada comparados con los de Néstor Pitana, el árbitro).

El equipo de Francia hizo una guardia de honor para los croatas durante la ceremonia de trofeos, y los apretones de manos se intercambiaron libremente entre un grupo que incluía al menos una docena de compañeros de equipo actuales y anteriores. Para cuando los croatas recogieron sus medallas, una lluvia constante se había convertido en un aguacero. Solo un paraguas surgió por encima de los dignatarios, para proteger a Putin.

Fuente: New York Times