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Copa Mundial 2026: EE. UU., Canadá y México ganan la candidatura para ser anfitriones

Fútbol
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FIFA Vote World Cup 2026 Host Promo 1528822384502 Master495El intento de traer la Copa Mundial de fútbol a América del Norte en 2026 se realizó en un restaurante de Vancouver, anunciado en un rascacielos de la ciudad de Nueva York y examinado por inspectores de la FIFA en el cavernoso estadio Azteca de la Ciudad de México.

Fue vendido en innumerables otras ciudades de Yakarta y Bangkok, Copenhague y Lisboa, Jidda y Johannesburgo por funcionarios de las federaciones de fútbol de Estados Unidos, México y Canadá que se habían unido en un esfuerzo sin precedentes para compartir el evento deportivo más visto del mundo.

Y el miércoles en Moscú, la campaña finalmente terminó cuando los votantes fueron persuadidos por promesas de multitudes récord, ingresos récord y, quizás de manera crucial, una ganancia récord de $ 11 mil millones para la FIFA, el organismo rector del fútbol mundial otorgó los derechos de hospedaje de la Copa Mundial 2026 oferta combinada de los Estados Unidos, México y Canadá. Los tres países llevarán el torneo a Norteamérica por primera vez desde 1994, y la mayoría de los partidos, incluida la final, se celebrarán en los Estados Unidos.

La candidatura norteamericana derrotó a su único retador, Marruecos, por un voto de 134 a 65, después de lo cual los miembros de la delegación ganadora saltaron de sus asientos para abrazarse, apretar los puños y celebrar el final de unas pocas semanas de final frenética. cabildeo.

Carlos Cordeiro, presidente de US Soccer, se limpió las lágrimas antes de pronunciar un breve discurso en el que, con su voz temblorosa, agradeció a los miembros de la FIFA por "el increíble privilegio" de ser sede de la Copa del Mundo.

"Fue un momento muy emotivo para todos", dijo Cordeiro más tarde, recordando la devastación que sintió en 2010 cuando Estados Unidos no logró asegurar el derecho a organizar la Copa Mundial 2022, perdiendo ante Qatar en un proceso de votación muy criticado.

El torneo 2026 será uno de los primeros. Será la primera vez que la Copa Mundial sea organizada por tres países, la primera vez que tenga un formato de 48 equipos (en lugar de 32 equipos), y la votación del miércoles fue la primera de su tipo en ser decidida por todos los miembros de la FIFA. De los 80 partidos del torneo, 10 serán en Canadá, 10 en México y 60 en los Estados Unidos, incluida la final, que tendrá lugar en el estadio MetLife en el suburbio de East Rutherford, NJ, en la ciudad de Nueva York.

La última vez que se celebró la Copa del Mundo masculina en América del Norte fue cuando Estados Unidos la organizó en 1994. Se celebró en México en 1970 y 1986, y Canadá nunca fue sede. El miércoles no estaba claro si las tres naciones recibirían ofertas automáticas en el campo, como es habitual en la nación anfitriona; La FIFA dijo que no había habido una decisión final sobre el asunto.

Los líderes de la candidatura norteamericana habían estado de gira desde abril, visitando naciones votantes en todo el mundo. Cuando la carrera entró en sus etapas finales, varios altos funcionarios y miembros del personal de licitación se mudaron a Londres, considerándolo un mejor campamento base desde el cual visitar federaciones remotas en Europa, Asia, Medio Oriente y África austral. En un momento, hace dos semanas, Cordeiro y su personal viajaron de Europa a Bangkok para una sola reunión y regresaron al día siguiente.

Los extensos líderes de las ofertas de cabildeo estimaron que se habían reunido personalmente con 150 de los 211 presidentes de federación de la FIFA. Los norteamericanos llegaron a la victoria en una ola de apoyo de América, Europa y Asia, además de unos pocos votos de África, cuyo presidente regional de fútbol, ​​Ahmed Ahmed, emitió una súplica exagerada a sus miembros el martes instándolos a votar por Marruecos como símbolo de la unidad africana.

"Desde hace unos días, siempre tuvimos un camino claro hacia la victoria", dijo Cordeiro. Aún así, incluso él no podría haber anticipado parte del apoyo que los norteamericanos terminaron recibiendo, especialmente un voto de Rusia.

Después de los meses de reuniones y torceduras, los cientos de vuelos de las aerolíneas y las semanas en hoteles en constante cambio, una campaña que comenzó en agosto pasado cuando Marruecos se lanzó a la carrera (en el último día que los países podían hacerlo), terminó en un Instantáneo: con una nota de 15 segundos y un breve anuncio del presidente de la FIFA, Gianni Infantino, de que la oferta combinada había prevalecido.

Momentos después, y solo unas horas después de que el presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, hubiera dado la bienvenida al mundo para celebrar la Copa Mundial 2018, los líderes de fútbol de América del Norte subieron al mismo escenario para decirle al mundo que celebrara con ellos en 2026.

La victoria le ahorró a US Soccer una segunda derrota impresionante en menos de un año; el equipo masculino de los Estados Unidos se perderá la Copa del Mundo este verano, su primera ausencia desde 1986. La federación estadounidense gastó más de $ 6 millones de un presupuesto combinado de aproximadamente $ 8 millones para traer la Copa del Mundo a América del Norte, la culminación de un La idea se puso en marcha en un restaurante en Vancouver, Columbia Británica, hace siete años, según Victor Montagliani, director de Concacaf, el organismo rector del fútbol en la región.

Mientras los delegados se levantaban para felicitar a los ganadores el miércoles, Montagliani respiró hondo para considerar el viaje que había asegurado el mayor premio del fútbol. Dijo que había concebido el plan mientras era jefe de fútbol canadiense, y logró persuadir a Sunil Gulati, entonces presidente de fútbol de Estados Unidos, para que se uniera a una posible oferta conjunta después de que Canadá organizó una exitosa Copa Mundial Femenina en 2015. Gulati, quien fue reemplazado por Cordeiro en febrero después de negarse a postularse para la reelección, primero obtuvo el apoyo del presidente del influyente canal de televisión mexicano Televisa, Emilio Azcárraga, y finalmente trajo a la federación mexicana de fútbol.

"Estaba tan nervioso sentado allí porque no tienes control sobre nada", dijo Montagliani, quien estaba sentado en un estrado elevado con miembros de alto rango de la FIFA cuando se anunció la decisión el miércoles. "Es como tu pequeño bebé".

Los norteamericanos habían ofrecido a las federaciones miembro de la FIFA una Copa del Mundo preparada; Los 23 estadios que sugirieron están construidos, al igual que la mayor parte de la infraestructura que necesitará el torneo ampliado de 48 equipos: sitios de entrenamiento, hoteles, aeropuertos, líneas ferroviarias.

Y, como Marruecos, los norteamericanos también contaron con el pleno apoyo de sus gobiernos. El llamado United Bid de las naciones fue un tema raro en el que los presidentes de los tres países encontraron una causa común, y el gobierno de los Estados Unidos, incluido el presidente Trump, había organizado una sigilosa campaña en la sombra para tratar de ganarse a la FIFA y sus federaciones miembro .

El punto de venta característico de la oferta norteamericana, sin embargo, se entregó en un idioma que los miembros de la FIFA han entendido por mucho tiempo: ingresos. Los norteamericanos prometieron a la FIFA una ganancia de $ 11 mil millones, una suma asombrosa que podría significar decenas de millones de dólares en fondos de desarrollo para cada asociación nacional.

Marruecos, que prometió una ganancia de menos de la mitad que sus rivales, criticó el enfoque en el dinero sobre el fútbol hasta el final.

"United Bid propone una oferta que es principalmente una propuesta de negocios para el fútbol", dijo el lunes un funcionario marroquí, Moncef Belkhayat. "Su oferta se basa en dólares, en ganancias, mientras que Marruecos ofrece una oferta basada en la pasión por el fútbol".

Después de la derrota, los funcionarios africanos se reunieron alrededor de su presidente, Ahmed, mientras examinaba la lista de países que no votaron por Marruecos.

"Nos duele", dijo Daniel Amokachi, un ex jugador de fútbol nigeriano que había trabajado como embajador de la candidatura marroquí. “Miras a los países de tu continente que no votaron y tienes países árabes de sangre que apoyaron a una nación diferente. Ahí es donde duele más ".

Sin embargo, hubo serias preocupaciones sobre la candidatura de Marruecos desde el principio, en particular cómo la nación del norte de África podría hacer frente a la empresa masiva de organizar la primera Copa Mundial de 48 equipos. Hubiera sido necesario gastar miles de millones de dólares para construir nueve estadios y renovar significativamente otros cinco, y hacerlo todo en ocho años, cuatro menos que los 12 que la FIFA le dio a Qatar, que aún no ha terminado el trabajo de prepararse para el 2022 Copa Mundial.

Luego estaban los hoteles, las autopistas, los enlaces ferroviarios y las instalaciones para organizar un torneo destinado a atraer a más de 1,100 jugadores y millones de fanáticos al norte de África; todo habría sido necesario construir, a un costo de miles de millones más.

Marruecos, que ahora ha perdido cinco esfuerzos para organizar el torneo, prometió seguir adelante y construir los proyectos que presentó a los votantes. "Logramos esta oferta con un espíritu deportivo y continuaremos nuestro camino en la misma línea", dijo Moulay Hafid Elalamy, su presidente de ofertas millonarias.

El resultado final fue mucho más enfático de lo que pudo haber aparecido en las últimas votaciones que se jugaron hasta las primeras horas del miércoles por la mañana. En un momento, ambos equipos de oferta llegaron al hotel que albergaba a los delegados asiáticos poco antes de la 1 de la mañana, cuando comenzaron a correr rumores de que los marroquíes podrían haber ganado algo de terreno. Los rumores se vieron alimentados por un anuncio realizado el martes por la federación holandesa de fútbol de que respaldaría a Marruecos, en contra de lo que los funcionarios le habían dicho a los norteamericanos la semana pasada.

La victoria también será celebrada en privado por el liderazgo de la FIFA, que había dado indicios de que prefería la garantía y los miles de millones que vendrían al llevar el torneo a América del Norte. Un informe técnico, que Infantino, presidente de la FIFA, le dijo repetidamente a los votantes que leyeran, calificó la oferta ganadora mucho más que la oferta de Marruecos, que según los inspectores de la FIFA tenía varios factores de alto riesgo. La número dos de Infantino, Fatma Samoura, emitió el mismo recordatorio justo antes de que comenzara la votación.

Infantino, quien anunció sus planes de presentarse para un segundo mandato en una elección el próximo año, ha estado en una campaña para recaudar los fondos que necesita para cumplir con las promesas de aumentar drásticamente la cantidad de fondos que puede entregar a las federaciones nacionales de fútbol, ​​el única circunscripción electoral en las elecciones presidenciales.

Cordeiro dijo que los estadounidenses también hablaron con los miembros sobre cómo una Copa del Mundo organizada por los norteamericanos conduciría a una ganancia inesperada en efectivo para todos. En Escandinavia, el mes pasado, dijo que cada federación podría obtener hasta $ 50 millones adicionales si la Copa del Mundo 2026 alcanza su objetivo de ganancias de $ 11 mil millones. "Dejemos que se asimile", les dijo. Para el miércoles, estaba claro que el mensaje se había escuchado alto y claro.

 Fuente: New York Times