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Se espera que el agente deportivo Rob Pelinka sea el nuevo gerente general de los Lakers bajo Magic Johnson

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En un movimiento que reestructura drásticamente la estructura de liderazgo de una de las franquicias más ilustres de la NBA dos días antes de la fecha límite comercial de la liga, los Lakers nombraron al miembro del Salón de la Fama Magic Johnson su nuevo presidente de operaciones de baloncesto mientras despidieron al gerente general Mitch Kupchak y eliminaron a Jim Buss como vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto.

"Hoy tomé una serie de acciones que creo devolverán a los Lakers a las alturas que exigió el Dr. Jerry Buss y que nuestros fanáticos esperan con razón", dijo el presidente y copropietario de los Lakers, Jeanie Buss, hermana de Jim, en un comunicado el martes. "Con vigencia inmediata, Earvin Johnson estará a cargo de todas las operaciones de baloncesto y me informará directamente. Nuestra búsqueda de un nuevo gerente general para trabajar con Earvin y el entrenador Luke Walton está en marcha y esperamos anunciar un nuevo gerente general en breve. orden. Juntos, Earvin, Luke y nuestro nuevo gerente general establecerán las bases para la próxima generación de la grandeza de Los Angeles Lakers ".

El agente deportivo Rob Pelinka tiene un acuerdo en principio para convertirse en el próximo gerente general de los Lakers, dijeron las fuentes a ESPN. Pelinka se despojará de sus clientes en la agencia Landmark Sports, que posee junto con Kobe Bryant.

Uno de esos clientes, Eric Gordon de los Rockets, dijo que el agente le había dicho a él y a otros dos clientes, sus compañeros jugadores de Houston Trevor Ariza y James Harden, que Pelinka será el próximo gerente general de los Lakers.

"Estamos un poco sorprendidos", dijo Gordon. "Pasó un poco rápido".

El plan general para la transición del agente a la oficina central fue establecido por el actual gerente general de Golden State Warriors, Bob Myers.

En 19-39, los Lakers en reconstrucción tienen el tercer peor registro de la NBA y el segundo peor registro en la Conferencia Oeste. Vienen de una temporada de 17-65, la peor de la franquicia, y se han perdido los playoffs durante tres temporadas consecutivas, la sequía de postemporada más larga en la historia de la franquicia.

Johnson hizo su primer cambio importante en su nuevo cargo el martes por la noche, adquiriendo al veterano delantero de los Rockets, Corey Brewer, y la selección de primera ronda de Houston en 2017 a cambio del veterano guardia Lou Williams, según múltiples fuentes de ESPN.

Johnson fue reclutado por los Lakers en 1979, ganó cinco títulos con la franquicia durante la década de 1980 y recientemente se unió a los Lakers en un papel asesor. Johnson ha ocupado cargos con los Lakers en el pasado, incluido el vicepresidente honorario, del cual renunció en junio. Anteriormente, también poseía acciones en el equipo, que vendió al Dr. Patrick Soon Shiong en 2011.

"Es un sueño hecho realidad volver a los Lakers como presidente de operaciones de baloncesto trabajando en estrecha colaboración con Jeanie Buss y la familia Buss", dijo Johnson en un comunicado.

"Desde 1979, he formado parte de la Nación Laker y me apasiona esta organización. Haré todo lo posible para construir una cultura ganadora dentro y fuera de la cancha. Tenemos un gran entrenador en Luke Walton y buenos jugadores jóvenes. Trabajaremos incansablemente para devolver a nuestros Lakers de Los Ángeles a campeones de la NBA ".

Kupchak pasó 30 temporadas con los Lakers, comenzando como jugador, y cumplió 17 años como gerente general del equipo.

Johnson confirmó a Spectrum SportsNet más tarde el martes que la búsqueda de un nuevo gerente general ya ha comenzado.

"No se trata de rápido", dijo. "Se trata de encontrar a la persona adecuada que entienda el nuevo CBA porque esto es realmente importante. Esta es una nueva liga y una nueva NBA, y el CBA lo ha hecho así".

Dijo que está buscando a alguien que ya tenga relaciones de liga.

"Es importante que tengan relaciones con equipos, jugadores, agentes y con la liga", dijo.

Jim Buss pasó 19 temporadas en la oficina principal de los Lakers y estaba en su 12º puesto como vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto.

En 2014, Jim Buss anunció públicamente en Los Angeles Times que renunciaría en tres años si el equipo no hubiera llegado a una eliminatoria profunda para entonces. Ambos hermanos de Buss asumieron más responsabilidades después de la muerte de su padre en febrero de 2013.

"Jim ama a los Lakers", dijo Jeanie Buss en el comunicado. "Aunque ya no será responsable de las decisiones del personal de baloncesto, es dueño de este equipo y compartimos el mismo objetivo: devolver a los Lakers al nivel de grandeza que nuestro padre exigió. Nuestros fanáticos no merecen menos".

En una reunión posterior con Spectrum SportsNet, Jeanie Buss describió cómo fue despedir a su hermano de su puesto.

"Esta fue una decisión muy difícil. Probablemente fue tan difícil para mí tomarla que probablemente esperé demasiado", dijo. "Por eso, me disculpo con los fanáticos de los Lakers".

La decisión de despedir a su hermano fue un proceso muy largo e involucrado que Jeanie Buss ha estado liderando, dijeron fuentes cercanas a la situación. Fue su decisión, no la de Magic, despedir a Kupchak, Jim Buss y al publicista de los Lakers, John Black.

Jim Buss había contratado abogados para representar sus intereses, dijeron las fuentes, pero las disposiciones que rigen el fideicomiso familiar que posee y opera a los Lakers claramente le dieron a Jeanie Buss la autoridad para hacer estos movimientos.

Jeanie Buss dijo que este nuevo papel para Johnson realmente comenzó a reunirse en serio en enero, cuando se acercó a ella después de que ella y su prometido Phil Jackson se separaron.

"Él es como una familia conmigo y estaba preocupado por mí", dijo, y agregó que ella y Johnson cenaron poco después.

"Ahí es donde parecía que la conexión era correcta y [nosotros] comenzamos a hablar y lo trajimos como asesor", dijo Buss. "Creo que todo se abrió de la manera correcta y el momento era el correcto y no podría estar más feliz y más orgulloso. Creo que el Dr. Buss realmente estaría sonriendo en este momento al vernos juntos".

Se les preguntó a Johnson y Jeanie Buss cuánto tiempo llevará cambiar la franquicia.

"Nos llevará un tiempo", dijo Buss. "No quiero engañar a los fanáticos. Vamos a construir esto de la manera correcta".

Johnson agregó: "No puedo cambiarlo mañana. O realmente sería Magic, ¿verdad?"

Una cosa que ambos dijeron fue que no están tratando de recuperar a los Showtime Lakers de la era de Johnson.

"No estamos tratando de retrasar el reloj", dijo Buss. "Los Lakers han descubierto cómo ganar en cada época, y ciertamente el juego ha evolucionado y las reglas han cambiado, y sabemos en nuestras discusiones sobre evolucionar con el juego y ver de qué se trata la NBA moderna. Esto no es sobre ir al pasado y recrear Showtime. No puedes recrear Showtime ... Se trata del futuro y de encontrar el equipo adecuado para el estilo que Luke Walton quiere jugar ".

Johnson dijo que volará en el avión chárter del equipo a Oklahoma City para el partido de los Lakers el viernes.

"Quiero ver cómo practican, cómo se preparan para un juego", dijo. "Eso es realmente importante. Una cosa es verlo en la televisión, pero es otra cosa cuando estás allí en persona".

Está emocionado por comenzar.

"Si pudieras elaborar el trabajo de tus sueños, ¿cuál sería? Esto sería", dijo.

Johnson renuncia a su papel en la cuenta regresiva de la NBA de ESPN para tomar el trabajo de los Lakers.

"Magic nos informó sobre su decisión de aceptar esta oportunidad con los Lakers y así terminar con su papel actual en la cuenta regresiva de la NBA para enfocarse en sus nuevas responsabilidades", dijo ESPN en un comunicado. "Estamos agradecidos por las excelentes contribuciones que Magic ha hecho a nuestra cobertura de la NBA y le deseamos todo lo mejor. Esperamos documentar el próximo paso en el viaje sin precedentes del baloncesto de Magic".

Los Lakers también anunciaron que se separaron de Black, el publicista de toda la vida que estuvo con el equipo durante 27 temporadas. El director de operaciones de los Lakers, Tim Harris, buscará de inmediato el reemplazo de Black, señalaron los Lakers en su declaración.

Marc Stein y Calvin Watkins de ESPN contribuyeron a este informe

Fuente:ESPN Deportes

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