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Falcons, Patriots avanzan al Super Bowl LI

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sbfrenteAtlanta (CNN) Los Halcones de Atlanta pasaron 25 años jugando en el Georgia Dome, y dejaron lo mejor para el final.

Liderados por una actuación de cuatro touchdowns de Matt Ryan, los Falcons terminaron su permanencia en este estadio con su mayor victoria en casa en la historia de la franquicia, derrotando a los Green Bay Packers 44-21 en el Juego de Campeonato de la NFC para avanzar al Super Bowl LI.

"Para los fanáticos, para esta ciudad y para los equipos que sacudieron este lugar durante 25 años, sentimos su energía desde el principio", dijo el entrenador en jefe de los Falcons, Dan Quinn. "Así que es lógico que en el Juego de Campeonato de la NFC, el último partido jugado aquí, también lo sentimos".

Será la segunda aparición de los Falcons en el Super Bowl. La última vez fue en la temporada de 1998, cuando Atlanta perdió ante los Denver Broncos en el Super Bowl XXXIII.
Su oponente está muy familiarizado con ganar campeonatos. Los New England Patriots regresan al escenario del Super Bowl por novena vez, un récord de la NFL, luego de derrotar a los Pittsburgh Steelers 36-17 en el Gillette Stadium en Foxborough, Massachusetts.

Tom Brady lanzó para 384 yardas, un récord de juego de postemporada de los Patriots, y tres touchdowns. Chris Hogan atrapó dos de esos puntajes y estableció un récord de postemporada de franquicia con 180 yardas recibidas.

"Sólo quedan dos equipos en pie, y estoy feliz de que seamos uno de ellos", dijo Brady.
El Super Bowl LI es el 5 de febrero en el NRG Stadium de Houston.

Los halcones dominan desde el principio

Se esperaba que el Juego de Campeonato de la NFC fuera un tiroteo, pero solo una ofensiva, la de Atlanta, cumplió.
Los Falcons, que tienen la mayor ofensiva anotadora de la NFL, dominaron desde su primera posesión, con el receptor abierto Mohamed Sanu anotando en un pase de dos yardas de Ryan. Fue el octavo juego consecutivo que Atlanta anotó en su serie inicial.

Green Bay, mientras tanto, farfulló en su primera posesión, cuando Mason Crosby falló un gol de campo de 41 yardas.
Después de un gol de campo de 28 yardas de Matt Bryant de Atlanta para poner el 10-0, la defensiva de los Falcons registró su décimo juego consecutivo con un tiro para llevar cuando el esquinero Jalen Collins forzó y recuperó un balón suelto del fullback Aaron Ripkowski con 10:10 por jugarse en el marcador. segundo cuarto.

Unos minutos después, Ryan corrió desde 14 yardas, su primer touchdown terrestre desde 2012, para poner el 17-0.
Los fanáticos corearon: "¡MVP! ¡MVP! ¡MVP!" para Ryan, quien lanzó para 392 yardas. Julio Jones tuvo nueve recepciones para 180 yardas y dos anotaciones.
"Hemos trabajado duro para llegar a este punto, pero el desafío aún está frente a nosotros", dijo Ryan. "Lo que nos propusimos lograr aún está frente a nosotros".

Ese día no habría magia del mariscal de campo de los Packers, Aaron Rodgers.
Retrocedido por sus propios 13 en tercera oportunidad al final de la primera mitad, Rodgers lanzó una bola profunda que fue interceptada por el profundo Ricardo Allen. Atlanta capitalizó, con Jones arrastrando un pase de Ryan para un touchdown de 5 yardas justo antes del medio tiempo. Eso lo puso 24-0. En la era de Rodgers en Green Bay, que comenzó en 2008, fue la primera vez que los Packers perdían por 24 o más puntos en el medio tiempo.

Rodgers lanzó tres touchdowns en la segunda mitad, pero ya era demasiado tarde.
"Jugando en un equipo como ese, tienes que empezar más rápido que eso", dijo Rodgers.
Hace dos meses, Green Bay no parecía posible llegar tan lejos. En noviembre, los Packers, 4-6 después de perder su cuarto juego consecutivo, estaban en peligro de perderse la postemporada por completo.

Pero eso no disuadió a Rodgers, diciendo entonces que sintió que su equipo podía dirigir la mesa.
Esa racha de ocho victorias consecutivas se detuvo el domingo en Atlanta.

"Si esto nos ha enseñado algo, es lo importante que es la ventaja de local", dijo Rodgers. "Poder dormir en tu propia cama y practicar y no tener que viajar y tener el apoyo del ventilador marca una gran diferencia".

El brillo de los playoffs de los Patriots continúa
Con la victoria del domingo, los Patriots continuaron aumentando los libros de récords de la NFL.
Existe la oportunidad para que Bill Belichick, quien ha ganado cuatro Super Bowls como entrenador en jefe, supere a Chuck Noll por la mayor cantidad de victorias en el Super Bowl en la historia de la NFL. Ya tiene la mayor cantidad de victorias en postemporada de todos los tiempos por un entrenador en jefe y ahora tendrá la mayor cantidad de apariciones en el Super Bowl como entrenador en jefe con siete.
La brillantez de Brady en los playoffs continuó, lanzando más de 300 yardas por undécima vez en un juego de postemporada, la mayor cantidad de todos los tiempos.

Una vez que Brady juegue en Houston, superará al liniero defensivo Mike Lodish en la mayor cantidad de apariciones de un jugador en el Super Bowl, con siete. Lodish jugó en cuatro con los Buffalo Bills y dos con Denver. Si Brady gana, igualará a Charles Haley por la mayor cantidad de títulos de Super Bowl por un jugador con cinco.
Y tal vez haya otros asuntos pendientes. Brady fue suspendido durante los primeros cuatro juegos de la temporada regular debido a Deflategate. Fue una saga que comenzó en enero de 2015 y se arrastró por el sistema judicial, y fue un castigo que fue derribado por el comisionado de la NFL Roger Goodell.
Goodell estuvo notablemente ausente de Foxborough el domingo, optando por estar en Atlanta para el Juego de Campeonato de la NFC. En el estadio Gillette, los fanáticos corearon: "¡Roger!" y

"¿Dónde está Roger?"
Brady dijo que después del juego no escuchó los cánticos.
Muy pronto, sin embargo, estarán en el mismo lugar: NRG Stadium en Houston.

Fuente:CNN

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