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Villanova toma la semilla general número 1, podría encontrarse con Duke en Elite Eight

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frente deportivoEl campeón nacional defensor Villanova es el sembrado número 1 del torneo NCAA 2017. Los Wildcats son una de las mejores semillas por tercera vez en la historia de la escuela.

Junto a Nova como cabezas de serie No. 1 se encuentran Kansas, Carolina del Norte y Gonzaga.

En la Región Este, los Wildcats comenzarán la defensa de su título en Buffalo, Nueva York, el jueves por la noche contra el ganador de un juego de entrada entre Mount St. Mary's y Nueva Orleans. En la segunda ronda, Virginia Tech o Wisconsin esperarían.

Pero al acecho en el cuadro, Duke es el segundo sembrado en el Este.

Si Marquette, décimo sembrado, puede superar al No. 10 de Carolina del Sur en el Este, no es una tarea fácil considerando que el juego se jugará en Greenville, Carolina del Sur, los Golden Eagles probablemente enfrentarían a los Blue Devils y al entrenador Mike Krzyzewski. Marquette, en el torneo de la NCAA por primera vez desde 7, es entrenado por el ex jugador de Duke y entrenador asistente Steve Wojciechowski.

Kansas es el sembrado No. 1 en el Medio Oeste y jugará en Tulsa, Oklahoma, contra el ganador de North Carolina Central y UC Davis. UC Davis está haciendo su primera aparición en un torneo de la NCAA.

La segunda ronda en Tulsa podría tener un enfrentamiento de sangre azul con Kansas enfrentándose a Michigan State, si los Spartans pueden ganar un juego de 8-9 contra Miami.

Los Jayhawks perdieron su primer partido del torneo Big 12 ante TCU sin la estrella suspendida Josh Jackson. Kansas perdió la oportunidad de vengarse de Iowa State en el torneo de la conferencia, pero podría tener otra oportunidad en los Cyclones en el Sweet 16.

Los Cyclones, el quinto sembrado en el Medio Oeste, vencieron a Kansas en tiempo extra en Lawrence en febrero y cerraron la temporada regular con nueve victorias de 5. Tendrán que superar a Nevada y posiblemente a Purdue para un viaje a las semifinales regionales.

Louisville es el sembrado No. 2 en el Medio Oeste, y Oregon es el 3. El entrenador de los Ducks, Dana Altman, podría enfrentar a su antiguo equipo, Creighton, en la segunda ronda. Altman pasó 16 temporadas en Creighton antes de irse después de la temporada 2009-10.

Carolina del Norte se llevó la primera semilla del Sur. Los Tar Heels ganaron la ACC por dos juegos, pero Duke los eliminó del torneo de conferencia en las semifinales. Los Tar Heels juegan primero contra Texas Southern, con Arkansas o Seton Hall esperando en la segunda ronda en Greenville, Carolina del Sur.

La Región Sur está llena de azul y de historia de campeonatos.

El sembrado No. 2 es Kentucky y el No. 3 es UCLA. Junto con Carolina del Norte, esos equipos tienen 25 campeonatos en total.

Los Wildcats se enfrentarán al vecino del estado y al recién llegado al torneo No. 15 Northern Kentucky, ubicado aproximadamente a una hora al norte de Lexington. Jugarán el viernes en Indianápolis.

Cuando se anunció la pareja de Kentucky, los Wildcats viajaban a casa desde Nashville, Tennessee, después de ganar el torneo de la SEC horas antes. Parecieron imperturbables al ver el soporte mientras se sentaban en sofás, sillas y el piso de la sala de estar del entrenador John Calipari, donde el equipo suele ver el programa de selección.

"Algunas cosas comenzaron a filtrarse en Twitter al respecto", dijo el delantero superior Derek Willis. "Cuando caminaba por el camino de entrada, fue cuando descubrí dónde nos habían sembrado. Simplemente tomamos lo que obtenemos y partimos de allí".

Butler, que tiene la semilla más alta en la historia de la escuela en el No. 4, jugará en la cercana Milwaukee, Wisconsin, contra el campeón de Big South, Winthrop.

El entrenador de Butler, Chris Holtmann, se enfrentó a Winthrop en su única otra parada como entrenador en jefe, Gardner-Webb.

"Estábamos en la misma liga, y creo que la ganaron uno o dos años, tal vez mi primer año [en Gardner-Webb]", dijo Holtmann después de que se anunciaron las parejas. "Creo que [el entrenador] Pat [Kelsey] entró en mi último o último año allí".

La primera candidatura de Minnesota a la NCAA en cuatro temporadas con Richard Pitino, hijo del entrenador de Louisville, Rick Pitino, hace que esta sea la primera vez que un padre y un hijo han llevado a un equipo como entrenador en jefe al mismo torneo de la NCAA.

Sembrados No. 5 en la Región Sur, los Gophers enfrentan a un peligroso enemigo de primera ronda en Middle Tennessee, pero están jugando en Milwaukee, a unas cinco horas en auto del campus de Minnesota.

El estado de Wichita, que ocupa el puesto 20 en la nación en la última encuesta de Associated Press, recibió el puesto número 10 en el sur.

"Estoy contento de que [el comité de selección] no se haya olvidado de nosotros", dijo el entrenador de los Shockers, Gregg Marshall, con cierta ironía. "Estaba empezando a pensar que podrían olvidarse de nosotros y no incluirnos en absoluto".

En Occidente, Gonzaga es una semilla número uno por segunda vez en la historia de la escuela, y viene con algunos recuerdos, pero no todos buenos.

Gonzaga se enfrentará a la cabeza de serie No. 16 del estado de Dakota del Sur el jueves en Salt Lake City. La otra vez que los Bulldogs recibieron el primer puesto fue en 1. Y fueron enviados a Salt Lake City. Y se sintieron molestos en los dieciseisavos de final por Wichita State cuando los Shockers llegaron a la Final Four. Esta vez, los Bulldogs podrían enfrentarse al octavo sembrado Northwestern en la segunda ronda.

Northwestern, en el torneo de la NCAA por primera vez, se enfrentará a Vanderbilt y al entrenador de primer año de los Commodores, Bryce Drew, en la primera ronda.

Ningún equipo importante de la conferencia había esperado tanto como Northwestern para obtener su primera oferta de la NCAA.

Los Commodores, mientras tanto, llevan mucho equipaje al torneo: 15 derrotas, la mayor cantidad jamás alcanzada por un equipo en general.

Vanderbilt ha ganado siete de sus últimos nueve juegos y 10 de 14. Los Commodores lograron seis victorias entre los 50 primeros, tres contra Florida y una en Arkansas. También derrotaron al estado de Iowa.

Eso le valió a Vanderbilt el puesto 9 en la Región Oeste y el puesto 33 en general en el torneo.

Arizona es el segundo sembrado en el Oeste, la primera vez en 2 años que los dos mejores equipos de la Región Oeste son en realidad de la parte Oeste de los Estados Unidos.

Florida State es la tercera semilla. Un interesante oponente de primera ronda espera a los Seminoles en Orlando, Florida: Florida Gulf Coast, ya que Dunk City está de regreso en la NCAA.

"Dígales que nos encanta estar en alerta", dijo el base armador junior de la FSU, Xavier Rathan-Mayes. "Incluso cuando estábamos en nuestra racha de seis juegos contra equipos clasificados [donde se fueron 5-1], nadie creyó en nosotros".

Syracuse, un controvertido equipo burbuja que llegó a la Final Four el año pasado, se quedó fuera esta vez: su clasificación No. 84 en el RPI y la falta de victorias sólidas en la carretera arruinaron sus esperanzas.

"El año pasado, tuvimos la misma cantidad de derrotas [14] y el comité eligió ir con equipos que tenían victorias", dijo el entrenador de Orange, Jim Boeheim, cuyo equipo las derrotas esta temporada incluyeron reventones contra St. John's y Boston College. "Este año, era prácticamente el mismo comité, pero estaban enfatizando las pérdidas que tenía".

La Conferencia del Estado de Illinois del Valle de Missouri se quedó fuera, ya que el comité de selección nuevamente rechazó principalmente a los pequeños, dando los cuatro puntos de burbuja finales a los equipos de las seis conferencias más grandes.

"Estoy bastante molesto, loco, triste, conmocionado", dijo el base armador de ISU Paris Lee, el Jugador del Año de Missouri Valley. "Todos en ese vestuario son humanos. Todos están heridos".

El entrenador del estado de Illinois, Dan Muller, dijo: "Es una idiotez para mí".

La Final Four es el 1 y 3 de abril en Phoenix.

The Associated Press contribuyó a este informe.

Fuente: ESPN Deportes

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