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La historia olvidada de ... La respuesta de México a Cool Runnings

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olimpiadasfantástico4frenteCuando Roberto Tames cierra los ojos, todavía puede ver ese granulado de televisión del temerario italiano Eugenio Monti mientras se precipita hacia una emocionante victoria olímpica de 1968 en trineo en Grenoble.

"Tenía cuatro años", dice. “Pero aunque era muy pequeño, estos atletas se convirtieron en mis héroes. Me encantó verlos volar por la pista. Cuando tenía siete años, me dieron un carrito de ruedas. Soñé que era piloto de bobsleigh y que mis hermanos y yo íbamos a correr por las colinas de la Ciudad de México ”.

Uno de los momentos más famosos de los Juegos Olímpicos de Invierno gira en torno al bobsleigh y cómo un grupo de jamaiquinos terminó en la línea de salida en Calgary hace 30 años. Otras curiosidades curiosas compitieron en Canadá ese año también: un luger de Puerto Rico, un esquiador de fondo de Fiji, el británico Eddie the Eagle. Pero esas historias eclipsaron lo que podría decirse que es la historia más romántica y no anunciada de todas. Eduardo, Jorge, Adrián y Roberto: los cuatro hermanos bobsleigh de México.

"En 1984, vi que se llevaba la bandera mexicana en la ceremonia de apertura en Sarajevo", dice Roberto, el hermano más joven. “Era un príncipe austríaco, Hubertus von Hohenlohe, quien tenía una madre mexicana y representaba a nuestro país en el esquí. Pensé que si él podía estar allí, mis hermanos y yo podríamos estar en las próximas Olimpiadas compitiendo en bobsleigh. Les gustó la idea. Acordamos que no frenaríamos hasta las dos últimas curvas y podríamos ganar la medalla de oro. No sabíamos que en el trineo no había frenado hasta que cruzas la línea de meta ".

Inspirados, los hermanos contactaron al Comité Olímpico Mexicano y explicaron su propuesta. Inevitablemente, fueron recibidos con risas. Pero se acordó que, mientras no buscaran ningún financiamiento, podrían hacer lo que quisieran.

Cuando los hermanos buscaron más ayuda del organismo rector internacional del deporte, se les animó a asistir a una próxima clínica de entrenamiento programada para el estado de Nueva York en mayo de 1984.

"Mi padre no era un hombre rico, pero hizo un gran esfuerzo para encontrar el dinero y poder ir", dice Roberto. “Manejamos desde la Ciudad de México hasta Lake Placid en una vieja camioneta Volkswagen. Nos llevó cuatro días llegar allí ”.

Su falta de experiencia fue evidente cuando llegaron a la clínica, pero el entusiasmo de los hermanos les ganó mucha admiración y les llevó a una invitación para avanzar en su desarrollo en el centro de Alemania. Pero antes de que se les permitiera ingresar al santuario interior de la escuela de conductores en Oberhof, necesitaban mejorar su conocimiento del deporte y se les envió para un tutorial de una semana en el cercano Konigsee.

"Todo era nuevo", recuerda Roberto. “Nunca habíamos estado en Europa antes y nunca habíamos visto nieve. Nos aconsejaron competir como dos equipos separados de dos hombres y la primera vez que me subí a un trineo, fui el guardafrenos de la parte trasera. Bajamos de la mitad de la pista, pero aún así daba mucho miedo. Comenzamos a acelerar cada vez más y cuando llegamos a la esquina, el trineo se movió tan rápido hacia un lado que era casi imposible quedarse adentro.

“Casi nos fuimos ese primer día, pero le dije a mi hermano Adrian: 'Mira, no podemos dejarlo ahora. Tenemos que terminar la escuela y luego podemos decidir si nunca volveremos '. Así que aguantamos y sobrevivimos. Cuando volvimos a México decidimos continuar. Es una gran descarga de adrenalina. Tienes que tomar decisiones tan rápido y si cometes un error estás al revés. He buceado en el cielo y es una buena carrera, pero el bobsleigh es mayor porque lo estás conduciendo. Tú tienes el control.

“Al año siguiente fuimos a Calgary por primera vez. Era una nueva pista allí y todos decían que era muy segura. ¡Pero les demostramos que estaban equivocados! Adrian y yo fuimos el primer bob en cambiar esa pista, en la esquina 7. "

Llegar a los Juegos Olímpicos rápidamente se convirtió en una obsesión para la familia pero costosa. Sin el apoyo financiero de un benefactor, patrocinador o el Comité Olímpico de México, Roberto y sus hermanos decidieron irse de casa.

"Nos mudamos a Dallas para vivir y trabajar", dice. “Podríamos ganar más dinero allí y poder pagar nuestro deporte. Solíamos entrenar en las calles. Construimos un trineo de ruedas con algunos planos que obtuvimos de la federación y todas las mañanas lo empujamos alrededor del estacionamiento de una escuela. Por la tarde haríamos algo de entrenamiento en pista y algunas pesas en un gimnasio.

“Todos trabajamos en un restaurante mexicano llamado Cantina Laredo. Todos nos apoyaron mucho, nuestros colegas y los clientes. Tenían fotos de nosotros en las paredes. Vendimos camisetas. Y también obtuvimos dinero de patrocinio de ellos, lo cual fue enorme para nosotros ”.

Después de perfeccionar su oficio lo mejor que pudieron, los hermanos fueron autorizados a competir en los Juegos Olímpicos de 1988 como parte de un equipo mexicano de 11 personas. Pero todavía había muchos problemas. Sin un entrenador, confiaban el uno en el otro para recibir orientación. Y había una preocupación más apremiante: no poseían ningún trineo.

En diciembre de 1987, los hermanos se pusieron en contacto con un fotógrafo con sede en Edmonton, Brian Gavriloff, que había probado para el equipo nacional canadiense de bobsleigh años antes.

"Había comprado un trineo porque quería comenzar a conducir", recuerda. “De alguna manera mi nombre había surgido, los mexicanos me contactaron para alquilarlo y pude ganar unos cuantos dólares. Todo se hizo por correspondencia. También lo pintamos con los colores que querían. Creo que era negro básico y pueden haber puesto algunos decos en sí mismos. Recuerdo que todo fue con poca antelación, así que cuando estábamos cargando el trineo para conducir a los Juegos Olímpicos en febrero, la pintura aún se estaba secando ”.

Los hermanos empujaron otro trineo y los pagaron a ambos con sus ahorros y el modesto patrocinio de sus empleadores. El dinero sobrante se destinó a sus trajes de carrera, que habían hecho especialmente.

Acompañados por sus padres, dejaron Dallas y comenzaron el arduo viaje hacia el norte en su confiable VW. De vuelta en el restaurante, junto a sus nombres en la lista estaba escrito 'OLÍMPICOS'.

El viaje a Calgary tomó 53 horas.

"Teníamos poca experiencia conduciendo en carreteras y autopistas heladas", dice Roberto. “No sabíamos que teníamos que poner cadenas en los neumáticos, así que tuvimos algunos incidentes pequeños. Mientras uno de nosotros conducía, el resto dormía. No tuvimos ningún problema en la frontera canadiense, pero el único problema fue que cruzamos en Winnipeg y se estaba congelando cuando salimos del auto para que sellaran nuestros pasaportes ”.

Una vez que llegaron, los hermanos fueron bautizados como Quatro Amigos. Para la gran mayoría, eran figuras de diversión y en una carrera de entrenamiento temprana, estrellaron el trineo de Gavriloff.

Se ríe del recuerdo. “¡Creo que eso les costó más dinero! Hubo todas estas cosas raras que aparecieron en los Juegos Olímpicos por primera vez. El entretenimiento estaba fuera de las listas. ¿Un equipo de bobsleigh mexicano? Es como el Gobi Desert Canoe Club. Pero un poco pensé: 'Si los jamaicanos están compitiendo, ¿cuánto más extraño puede ser tener un equipo mexicano aquí?'

“Cuando el sueño es lo suficientemente grande, los hechos no cuentan. Sentí que si no iba a suceder para mí, entonces tal vez podría ser parte del sueño de otra persona. No puedes llevarlo contigo, así que podrías usarlo todo ”.

Los hermanos completaron todas sus carreras olímpicas, algo que Estados Unidos, Portugal y los japoneses no pudieron hacer. Siempre uno al lado del otro, solo una centésima de segundo separó ambos trineos mexicanos. En general, de 41 equipos, terminaron 36 y 37, más de 16 segundos detrás de los medallistas de oro de la Unión Soviética.

Aún así, dejaron su huella e ingresaron a los Récords Mundiales Guinness como los más hermanos en competir en un solo evento de los Juegos Olímpicos de Invierno. Cuatro años después, las cosas fueron diferentes en Albertville. Adrian participó en el evento de cuatro hombres mientras que Eduardo era miembro del equipo de reserva. Después, todos se fueron por caminos separados.

Pero para Roberto, el bobsleigh siguió siendo una obsesión por mucho más tiempo. Gracias al patrocinio de una compañía de productos para el cabello, compitió en sus terceros Juegos Olímpicos de Invierno en Salt Lake City en 2002. La tensión y el estrés, tanto mental como financiero, habían causado problemas matrimoniales y le dijo a su esposa que estaba listo para alejarse del deporte para bien Pero había un campeonato mundial en el horizonte y la picazón regresó rápidamente. Inevitablemente, siguió un ultimátum, pero Roberto eligió el bobsleigh en lugar de su matrimonio y la pareja se divorció en 2004.

"Bobsleigh fue mi vida", admite. “Y cuando alguien dijo 'Somos bobsleigh o yo', se tomó la decisión. Nunca tuvimos idea de lo difícil que sería y qué tuvimos que sacrificar. Pero, en última instancia, debes hacer que el trineo sea tu prioridad ”.

Dejó de ser la prioridad de Roberto en 2005.

A la edad de 40 años, estaba tratando desesperadamente de calificar para otros Juegos Olímpicos de Invierno en Turín cuando una lesión en la pierna comenzó a estallar. Tomó una sustancia prohibida para ayudar a su recuperación y fue golpeado con una suspensión. Y ese fue el final.

Ahora, con base en el resort de playa de Puerto Vallarta en la costa oeste de México y trabajando como instructor de natación, a veces contemplará el Océano Pacífico y su mente regresará a Calgary y esa primera experiencia olímpica hace tres décadas.

Los recuerdos resuenan aún más ahora. Eduardo falleció en 2012.

“El sueño que tuve cuando tenía siete años para representar a México en los Juegos Olímpicos de Invierno se hizo realidad. Fue un camino largo y difícil, pero si naciera de nuevo, no cambiaría nada. 1988 es el más especial, por supuesto. Competimos en otros Juegos Olímpicos, pero llegar allí con todos mis hermanos es imposible de superar. Estoy muy orgulloso. Es difícil pedirle a Dios algo más ".

Fuente: The Guardian