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Historia y personalidad en pueblos cercanos a Puerto Vallarta

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cerca del frenteLa mayoría de los visitantes ven a Puerto Vallarta como un paso fácil y relajante en México, con buena comida, playas, agradables paseos y abundantes tiendas.

Pero a este centro turístico del Pacífico le falta una cosa: la historia. Afortunadamente, eso es fácil de encontrar en los pueblos de montaña cercanos, todos los cuales poseen su propia marca distintiva de encanto.

PV apenas era una ciudad hasta principios del siglo XX. Antes de eso, las ricas vetas de oro y plata en el rango de Sierra Madre hacia el este capturaron toda la atención. La Bahía de Banderas era simplemente un puerto conveniente para enviar mineral y traer suministros sin navegar por los picos empinados y las selvas gruesas hacia el norte y el sur.

La historia colonial en las montañas se remonta a los años 1500, cuando los conquistadores lucharon contra los pueblos indígenas, los Tecos, y descubrieron metales preciosos. Las ciudades de gran altitud fueron prósperas potencias hasta que cerraron las minas y el turismo temático de playa se hizo cargo como el motor económico dominante de la región.

La rápida pérdida de prestigio y población dejó las ciudades montañosas congeladas en el tiempo, conservando su gloria colonial, en diversos grados, a través de décadas de negligencia benigna.

Lugares mágicos

Tres de esos pueblos, San Sebastián del Oeste, Mascota y Talpa de Allende, están oficialmente designados como "Pueblos Mágicos", reconocidos por los promotores turísticos de México como "en el imaginario colectivo de la nación" en la imaginación colectiva de la nación. Los lugares que obtienen la designación de Pueblos Mágicos son pueblos mexicanos por excelencia, 111 en todo el país, llenos del carácter que buscamos los turistas pero que a veces no encontramos hasta que nos alejamos un poco del camino trillado.

Mi esposo y yo ya estábamos familiarizados con un Pueblo Mágico, Sayulita, que se encuentra en la costa a media hora al norte de PV. Lo mismo ocurre con los muchos otros turistas que acuden allí en busca de buenas playas, excelente surf y un ambiente más íntimo que el que ofrece PV. Ya lo habíamos explorado a él y a otras ciudades costeras. Era hora de dirigirse hacia el interior.

Cómo llegar

San Sebastián está a solo 45 minutos de PV. Mascota está a unas dos horas de distancia, y Talpa de Allende está a otros 45 minutos, lo que hace que un viaje nocturno sea una mejor oferta para visitarlos. (La más grande de las tres ciudades, Mascota tiene la mayoría de los hoteles, aunque el número está creciendo en los demás).

La manera fácil de llegar a las ciudades de montaña: inscríbase en un recorrido organizado, pague alrededor de $ 80- $ 120 por un viaje de un día y únase a otros turistas en un autobús con aire acondicionado. Esta es una buena opción si eres un grupo pequeño o quieres que alguien más haga la planificación por ti. Muchos visitantes se entusiasman con los guías turísticos bien versados ​​en darles a los turistas de habla inglesa la primicia.

Luego está el camino difícil: alquilar un automóvil y conducir, lo que puede ser aterrador, especialmente teniendo en cuenta las carreteras estrechas y las reglas locales extrañas (¿se detiene a la derecha para girar a la izquierda? ¿Qué?). Pero le permite pasar la noche en una encantadora ciudad remota, pasar más tiempo caminando y explorando, y deshacerse de las limitaciones de tiempo.

Fuimos por algo intermedio y contratamos a un conductor profesional con un cómodo Suburban. Aunque el costo total parecía elevado $ 250 más propina por el día completo, lo dividimos entre cinco personas, por lo que es más barato que el autobús turístico. Nuestro conductor, Daniel, hablaba bien inglés y ofreció información sobre el área cuando le preguntamos. Podríamos ir a donde quisiéramos, cuando quisiéramos, siempre que volviéramos al anochecer.

El compromiso de México con sus Pueblos Mágicos es evidente en las carreteras bien pavimentadas, aunque sinuosas, hacia San Sebastián y Mascota, y vimos muy poco tráfico. La próxima vez, podríamos conducir durante el día, ya que las farolas no existen.

Encontrar historia

El paisaje cambia rápidamente de selva tropical a bosque alpino, y cuando nos acercamos a San Sebastián, a casi 5,000 pies de altura, pinos, arces y robles dominaban las laderas. El café es un alimento básico, y nos detuvimos en el camino a un pequeño productor, Café de Altura, para analizar el cultivo y el tostado.

La historia y la personalidad de cada pueblo son palpables. Mascota se encuentra en un amplio valle habitado y su museo de arqueología es una gran atracción. La hermosa iglesia de Nuestra Señora del Rosario de Talpa atrae a miles de peregrinos cada octubre para honrar a su pequeña patrona, apodada La Chaparrita. La historia minera de San Sebastián nos intrigó, por lo que centramos nuestro tiempo allí.

La plaza central llena de flores de San Sebastián está flanqueada por aceras con columnas y viejos edificios de estuco y piedra pintados de rojo y blanco, los colores oficiales de la ciudad. Es fácil creer que en su apogeo en el siglo XIX, la población era cuatro veces su tamaño actual de aproximadamente 19 y sostenía 5,700 minas en las colinas circundantes.

Daniel se dirigió a buscar a nuestro guía a las minas que habíamos escuchado, era posible caminar hasta algunas de ellas y liberarnos para recorrer las tranquilas calles laterales, comprar bocadillos en una bodega de la esquina, investigar la hermosa y bien conservada iglesia barroca y visitar el Museo de historia de dos habitaciones. Allí, el anciano profesor no hablaba inglés, pero estaba encantado de recibir visitas. Entre nuestro español mínimo y su mímica entusiasta, aprendimos un poco sobre la historia de la región, desde los Tecos.

Los trabajadores estaban ocupados repasando calles y plazas y arreglando viejos edificios más allá de la plaza principal. Los hoteles y restaurantes parecían recién abiertos, listos para una avalancha de visitantes que aún no se había materializado del todo. En lugar de los restaurantes orientados al turismo en la plaza principal, encontramos un lugar tradicional mexicano, Fonda Eva María, y pedimos sopes, deliciosas empanaditas de maíz cubiertas con verduras, carne y salsa. A las damas de la vieja cocina no les importó cuando nos asomamos para saludar.

Un pasado minero, un futuro turístico

Nuestro joven y ansioso guía de las minas, Ricardo Chávez Nava, creció en San Sebastián. Se fue para estudiar turismo y regresó para abrir un servicio de guía, Malibrí Turismo. Su objetivo: dar a los visitantes una perspectiva local mientras ayuda a impulsar la economía de su ciudad natal. "Quiero que mi familia se quede aquí", dijo, su afecto por este lugar brillaba en su sonrisa. También ofrece recorridos por la ciudad y lleva a las personas a caminatas guiadas, viajes en bicicleta o en coche a los acantilados de basalto, cascadas, haciendas, aldeas y vistas. Desde una famosa colina, La Bufa, puedes ver todo el camino hasta Puerto Vallarta.

Daniel nos condujo 10 minutos por un camino de tierra cada vez más accidentado y, curioso, se unió a nosotros para caminar una hora más allá de media docena de pozos de minas y entrar en uno.

Si bien esperábamos ver minas de estilo americano con puertas reforzadas, estos eran simplemente agujeros en la ladera de la montaña. Ricardo nos entregó los faros, luego describió a los mineros recogiendo los túneles a mano mientras exploramos tan profundo como nos atrevimos.

Las minas apoyaron haciendas en expansión, fincas que albergan jefes y operaciones comerciales. Algunos de ellos siguen en pie, muchos de ellos renacen como hoteles. La más famosa, Hacienda Jalisco, a una milla cuesta abajo de San Sebastián, se construyó por primera vez hace más de 200 años. Pero su intriga radica en gran medida en su pasado más reciente: durante la década de 1960, fue una escapada para personajes como John Huston, Elizabeth Taylor y Richard Burton. La hacienda ofreció alojamiento hasta un colapso parcial del techo en 2015.

Ahora es un museo que se desmorona lentamente a su propio pasado. Deambulamos, fascinados, por las habitaciones que alguna vez fueron elegantes del edificio. Muchas de sus paredes de yeso pintadas, ahora desvanecidas en colores pastel, estaban decoradas con recuerdos de su apogeo. Dimos una pequeña donación al cuidador antes de irnos.

Lo último que debes hacer: visitar una destilería de tequila. El lugar que visitamos parecía una trampa para turistas, y el tequila no era barato, pero al menos podríamos decir que habíamos comprado una botella local. No es como ir hasta el pueblo de Tequila, también un Pueblo Mágico, pero fue un gusto, por así decirlo.

En cierto modo, esta área es lo opuesto a Puerto Vallarta: no hay muchas tiendas, no hay clubes nocturnos, pocos hablantes de inglés, seco en lugar de húmedo, viejo en lugar de nuevo. Todo era civilizado y la gente era amigable, pero el lugar no estaba repleto de infraestructura turística.

En otras palabras, era justo lo que habíamos estado buscando.

SI VAS

Consejos del viajero

El clima de montaña es típicamente cálido pero más seco, con noches frescas. Si va de excursión, es mejor usar pantalones largos y repelente de insectos y mantenerse alejado del agua estancada.

Traiga pesos, ya que pocos lugares aceptan tarjetas de crédito y mucha agua; aunque nuestro conductor suministró algunos, nos alegramos de tener más.

Varias compañías de turismo van a las ciudades de la colina. Consulte las reseñas en línea para tener una idea de lo que ofrecen.

Transportes

Si alquila un automóvil, acuerde los detalles del viaje y el precio por adelantado. 

Fuente: Seattle Times