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Tom Brady tiene el mejor juego hasta ahora, pero no puede llevar a los Patriots a un sexto título

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superbowl2018 frenteEl mejor mariscal de campo que jamás haya existido, y quizás el mejor atleta en la historia de los deportes profesionales, se sentó, con los codos de rodillas, por lo que debe haber parecido una eternidad.

La unidad ganadora del Super Bowl que seguramente imaginó en su mente había terminado casi antes de que comenzara. La temporada de Tom Brady había terminado efectivamente.

Brandon Graham había logrado hacer algo que nadie en los Eagles podía lograr toda la noche: acosar a Brady y hacerlo sentir moderadamente incómodo. Lo que parecía imposible para cuatro trimestres se había convertido en la realidad de Brady en el mismo momento en que otro impulso que definía el legado estaba en su medio.

Pero Graham había intervenido, abriéndose paso a través de la línea, tirando la pelota libre mientras Brady estaba a punto de pasar, y los Eagles tenían posesión y una ventaja de cinco puntos con aproximadamente dos minutos para jugar. Y mientras los defensores de las Águilas corrían como niños vertiginosos a su banca y celebraban su inminente Trofeo Lombardi, allí Brady se sentó, su cuadro trasero en la línea de 28 yardas, justo en el medio del gran logotipo del Super Bowl LII pintado en el césped en US Bank Estadio.

Perplejo. Conmocionado. Congelado, aunque solo sea momentáneamente.

"Tuvimos una oportunidad allí", dijo Brady, ahora 5-3 en Super Bowls. "E hicieron una gran jugada".

Cuando volvió al campo, los Eagles habían desangrado el reloj en menos de 90 segundos y habían convertido un gol de campo, haciendo que el resto de la actuación extravagante de Brady fuera irrelevante en el contexto del Super Bowl LII, aunque logró configurar una desesperación. Dios te salve, como el tiempo expiró de esta derrota 41-33.

Pero nada de eso debe ser olvidado. No ese aumento de más de 50 yardas, ni ninguno de los pases que completó de 23 yardas o más (¡nueve! A cinco compañeros de equipo).

"El tipo es increíble", dijo Foles sobre su contraparte. "Era increíble esta noche. No puedes decir lo suficiente sobre él".

"Es grandioso", dijo el receptor Danny Amendola, quien brilló en el papel del receptor estelar lesionado Julian Edelman y lideró a Nueva Inglaterra con 152 yardas recibidas. "Es el mejor. Es el mejor quarterback, el mejor compañero de equipo, una buena persona. Y lo amo".

El mariscal de campo que lideró el regreso más memorable en la historia de la NFL hace solo un año, ahora había logrado la mejor actuación individual en la historia del Super Bowl el domingo por la noche, si no la historia de la liga, y de alguna manera no fue suficiente. Llevó a Nueva Inglaterra en una noche en que su defensa fue un fracaso, cuando el juego de carrera fue una ocurrencia tardía, cuando un pateador generalmente confiable salió vacío. Brady, solo, destrozó lo que se había considerado una de las principales defensas de la liga, pero incluso sus heroicas (28 de 48 para 505 yardas con tres touchdowns y sin intercepciones, mientras lanzaban para más de 100 yardas a tres receptores diferentes) no podían llevar Nueva Inglaterra a un sexto Trofeo Lombardi.

"No jugamos una defensa lo suficientemente buena", murmuró Bill Belichick con los labios analizados, usando la derrota como siempre como un virus. "No jugamos lo suficientemente bien en el juego de patadas".

Sin embargo, incluso en la derrota, lo que logró Brady refuerza aún más su estatura icónica. Ganó MVP a los 40 años, y puede que haya jugado su mejor juego. Debe ser considerado a la altura de Babe Ruth, Wayne Gretzky y Michael Jordan como las personas más dominantes en la historia de los deportes profesionales en este país. Una vez más, superó un déficit de dos dígitos en un Super Bowl, aunque sea brevemente, pero su defensa no tiene respuestas para el jugador de Eagles Doug Pederson o el mariscal de campo de reserva Nick Foles, el MVP del juego, y ninguna cantidad de magia de Brady iba para superar eso en este entorno.

Brady representó 290 yardas aéreas en esas nueve conexiones de 23 yardas o más solo. Deja que eso se asiente por un minuto. Promedió 12 yardas por intento y 23 yardas por finalización en la primera mitad. Los corredores de Nueva Inglaterra llevaron la pelota solo 19 veces combinadas, y los Eagles supieron de inmediato que todo esto estaría en el hombro de Brady. Aún así, lanzó una huelga tras otra, cortando el corazón de una unidad que había pasado un mes sin permitir más de 10 puntos en un juego.

"Encontramos algunos puntos en su defensa donde podíamos obtener el balón", dijo el coordinador ofensivo de los Patriots, Josh McDaniels, a punto de hacerse cargo de los Colts de Indianápolis, de manera típicamente discreta.

Si quieres elegir liendres con Brady, puedes golpearlo por no poder atrapar un pase opcional de Danny Amendola ("Danny hizo un buen lanzamiento, simplemente no hice la jugada", dijo Brady) y Brady parecía desconcertado. con algunos impulsos tempranos que se estancaron en la primera mitad, lo que llevó a intentos de gol de campo (y una falta fea).

"Tuvimos muchas yardas, pero no tuvimos suficientes puntos", dijo Brady, aunque señalaría que 33 debería ser suficiente si Carson Wentz hubiera estado sano, si los Pats hubieran entregado una hamburguesa de 50 en un juego por el título ?

Pero incluso para los estándares más elevados de Brady, este fue un tour de force personal. En los últimos cuatro Super Bowls de Brady se ha combinado para ir 135 de 201 (67 por ciento) para 1,575 yardas (394 por juego) con 11 touchdowns a cuatro intercepciones para una calificación de 100.65. Esta noche, Brady se convirtió en el primer mariscal de campo en superar los 10,000 yardas aéreas de playoffs (nadie más tiene 7,500) y 70 touchdowns de pase de playoffs (nadie más tiene más de 45, incluido el ídolo de Brady, Joe Montana). Brady ahora tiene una marca de carrera de 18 touchdowns a cinco intercepciones en su carrera en el Super Bowl, y tiene 71-31 en la postemporada.

Entonces, al margen de un solo puntaje, 2:21 en el reloj y la pelota en sus manos, toda América, si no el mundo, compartió un pensamiento singular: Brady lo volverá a hacer. Solo que esta vez Graham finalmente pinchó la línea en un día en que Nueva Inglaterra había sido excelente en las trincheras y, sintiendo que estaba en un enfrentamiento uno a uno con un guardia, hizo su movimiento ("El brazo de Tom Brady estaba justo allí , y fui por la pelota ", dijo Graham).

"Simplemente no sucedió esta vez", dijo el ala cerrada Rob Gronkowski, una fuerza de la segunda mitad después de reunir solo nueve yardas en la primera mitad, de otro final del libro de cuentos de Brady. Gronk estaba desinflado de forma segura. Pero parecía algo menos que roto. Sabe que Brady volverá a su grupo. Está esperando volver aquí otra vez.

Está bien documentado que Brady continúa prosperando con la edad. Las últimas cinco temporadas han sido posiblemente el mejor tramo de cinco años de su carrera. Está en camino de superar a Peyton Manning para el touchdown de todos los tiempos y las marcas de yardas la próxima temporada. Brady tiene dos años restantes en su contrato; su sed de victoria sigue siendo insaciable, y los Patriots seguramente estarán entre los favoritos de la NFL para la gloria nuevamente en 2018. Entonces, aunque esta noche, fue un perdedor sin ningún acto real, aún puede abandonar el juego como el ganador final algún día , saliendo en sus términos.

A veces te paras en un podio con el gran cáliz del juego levantado sobre tu cabeza. A veces te sientas aturdido entre los hashmarks mientras se desarrolla el caos en la línea lateral opuesta.

"Perder es una mierda", dijo Brady. "Pero eso es parte de eso".

Fuente: CBS Sports

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