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Puerto Vallarta está teniendo una gran fiesta de cumpleaños

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Viejo Puerto Vallarta 300x160Puerto Vallarta celebra su centenario como municipio y 50 años como ciudad.

La fiesta comenzó a principios de este año con una serie de actividades artísticas, culturales y deportivas.

El 31 de mayo de 1918, los funcionarios del gobierno local en Las Peñas, México, se reunieron justo al norte del río Cuale en la Bahía de Banderas para conmemorar oficialmente la concesión del estatus de municipio a la ciudad e introducir su nuevo nombre: Puerto Vallarta.

Cien años después, esta ciudad turística internacional de más de 300,000 habitantes se ha convertido en uno de los destinos turísticos favoritos de México, recibiendo a más de 4 millones de visitantes cada año.

El nombre de Don Ignacio L. Vallarta, un ex gobernador del estado de Jalisco, Puerto Vallarta siguió siendo un pequeño pueblo de pescadores hasta que las plantaciones locales de banano y otros productores de frutas y verduras comenzaron a exportar a otros países en la década de 1920. En la década de 1930, los turistas de otras partes de México y otros países comenzaron a descubrir la belleza tropical de Puerto Vallarta y su espectacular entorno.

La belleza natural de la ciudad es bien conocida y su gente tiene una reputación de calidez y amabilidad, confirmada por al menos una importante revista de viajes.

Más turistas comenzaron a llegar a Puerto Vallarta en la década de 1950 después de que Mexicana Airlines inauguró su ruta Guadalajara a Puerto Vallarta, que brindó una alternativa a la entonces glamorosa Acapulco más al sur en la costa del Pacífico de México.

Una de las primeras llegadas de expatriados en los años cincuenta fue Jack Cawood. Nacido en las afueras de Lincoln, Nebraska en 1927, estaba viviendo en California con su esposa e hijos peruanos cuando leyó algo sobre un pueblo de pescadores en la costa oeste de México que captó su interés.

“Siempre había querido vivir en un pequeño pueblo de pescadores más que en cualquier otro lugar del mundo”, dijo Cawood. “Volamos a Guadalajara y luego tomamos un avión pequeño a Puerto Vallarta. Había pocas carreteras y pocos coches en ese momento, así que compré un caballo ".

La ciudad había crecido a varios miles de habitantes en la década de 1950 y comenzó a atraer a una colonia temprana de artistas y escritores mexicanos y estadounidenses atraídos por su belleza tranquila y las vistas de la Bahía de Banderas.

Cawood dijo que no había hoteles cuando se mudó con su familia a Puerto Vallarta, por lo que se metió en el negocio de la construcción. Construyó un hotel de 7 habitaciones, que se convirtió en Playa del Oro, y luego un condominio de 15 habitaciones.

“Los estadounidenses fueron los primeros en venir a pescar”, dijo. “La pesca fue genial, así que compré un barco, uno de los muchos que vendrán. Teníamos langosta, camarones, ostras, pargo rojo y una amplia variedad de otros pescados. La bahía fue buena para nosotros entonces ".

Sus hijos jugaban en el río Pitallal, que desembocaba en la bahía en lo que ahora se conoce como la Zona Hotelera, al norte de El Centro.

“Nuestros niños llegaban a casa con baldes de cocodrilos bebés para jugar”, dijo. “Nunca se nos ocurrió que los niños cocodrilos tendrían padres cerca que quisieran jugar con sus hijos”.

Pero quizás el evento emblemático que catapultó a Puerto Vallarta al escenario de los viajes internacionales fue la realización de "La noche de la iguana" de John Huston en 1963. Impulsado por los deliciosos chismes creados por el asunto Richard Burton y Elizabeth Taylor, los paparazzi aparentemente de todas partes descendió sobre Puerto Vallarta y le dio reconocimiento mundial.

"Todo el mundo pasaba el rato en el bar del Oceano Hotel en ese entonces", dijo Cawood. “Liz y Dick fueron cordiales con todos. Vivían en un par de villas en la colina sobre el río Cuale, que se conocía como Gringo Gulch por todos los expatriados que vivían allí ”.

La notoriedad de la película fue un punto de inflexión clave para el crecimiento turístico de Puerto Vallarta. El estado de Jalisco comenzó a invertir dinero en proyectos de infraestructura como nuevas carreteras y puentes y el Aeropuerto Gustavo Díaz Ordaz, que fue construido para albergar vuelos directos desde ciudades internacionales.

Para 1970, el presidente de México aprobó Puerto Vallarta para fondos de desarrollo turístico para ayudar a satisfacer las demandas de su nuevo crecimiento turístico. Pronto, los vuelos directos desde París y otras capitales mundiales importantes comenzaron a depositar turistas hambrientos de sol en las playas de la ciudad.

A principios de la década de 1970 comenzaron a surgir nuevos hoteles, incluido el primer hotel de lujo de Puerto Vallarta, El Camino Real. Se encuentra en una de las mejores playas de la costa sur, a unas dos millas al sur de la ciudad. Pronto siguieron el Sheraton Buganvilias y otros hoteles de marca.

Entre 1980 y 1990, la población de la ciudad se duplicó a más de 100,000 cuando el turismo se disparó y los expatriados comenzaron a descubrir Puerto Vallarta. Se inició el trabajo en la nueva Marina al sur del aeropuerto internacional para albergar a más de 400 barcos.

Jeri Grant, expatriado de Puerto Vallarta desde hace mucho tiempo, llegó en un yate privado en 1980 y quedó impresionado por la belleza de la ciudad.

"Era hermoso y verde y el aire era tan fresco", dijo Grant. “Cuando lo vi por primera vez desde el yate, toda la ciudad era un laberinto blanco con techos de tejas rojas. Parecía mágico ".

Grant, que ahora tiene 63 años y vende bienes raíces, pasó algunos años en la década de 1980 entregando yates a propietarios en México antes de finalmente establecerse en Puerto Vallarta y comprar una casa de dos habitaciones en la Colonia Aramara, un poco al este de la actual terminal de cruceros.

"En ese entonces creo que teníamos un solo semáforo y las señales de alto se trataban como una sugerencia", dijo. “Me gustó mucho la forma en que se sentía vivir en Vallarta. Todo el mundo fue amable y dijo hola y buenos días. Era un lugar fácil para vivir y todos estaban felices ".

En la década de 1990, los visitantes llegaban en número récord en avión, barco, automóvil y autobús para disfrutar del encanto de las calles adoquinadas, las franjas doradas de la playa de arena, una escena de restaurantes solo superada por la Ciudad de México, una lista interminable de aventuras al aire libre y , por supuesto, gente que te hizo sentir bienvenido y feliz.

En lo que va de siglo, Puerto Vallarta ha aumentado a más de 300,000 residentes de tiempo completo, incluida una de las comunidades de expatriados más grandes de México. Continúa ubicándose entre los tres primeros destinos turísticos del país.

Pero con el crecimiento viene más desarrollo y el dolor del progreso. Varias décadas de construcción sin restricciones a lo largo de la bahía han creado problemas de tráfico en las grandes ciudades, construcción de condominios de gran altura y, a menudo, hacinamiento en El Centro y Zona Romanica durante la temporada alta.

Sin embargo, la ciudad ha realizado importantes mejoras para ayudar a mantenerse al día con su crecimiento, incluida la construcción de nuevos estacionamientos en el centro, la extensión de su hermoso Malecón que serpentea a lo largo de la costa, la creación de calles solo para peatones y la redirección del tráfico cuando sea posible.

A los 100 años, la anciana se ha aplicado una nueva capa de lápiz labial y todavía se ve hermosa. Ella continúa deleitando a turistas y expatriados por igual, especialmente a los Baby Boomers que buscan la jubilación y las generaciones más jóvenes en busca de aventuras.

Jack Cawood dejó Puerto Vallarta para vivir en los Estados Unidos un tiempo antes de mudarse a Europa por varios años. Pero el atractivo del lugar es fuerte una vez que la has probado. A los 92 años, Jack está de regreso, vive su vida en la Marina y navega en su barco todos los días.

Jeri Grant nunca se fue de Puerto Vallarta y nunca lo hará.

“Es difícil de explicar porque es una de esas cosas en las que el pueblo simplemente te muerde y estás listo”, dijo. "Me siento muy bendecido por haber pasado la mitad de mi vida aquí".

Feliz cumpleaños, vieja. Tus millones de admiradores te adoran.

Crédito de la foto: Junta de Turismo de Puerto Vallarta

Fuente: expatriados en mexico 

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