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Muerte dulce

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dsc frenteEl término artesanía se traduce aproximadamente como "artesanía" o "arte popular", aunque las diferencias culturales significan que los términos no son completamente iguales.

Por ejemplo, el adjetivo artesanal puede y se aplica a menudo a ciertos alimentos procesados ​​como salsas en botella, chocolate, café y alcoholes si dichos productos se elaboran en el hogar o por pequeñas empresas que no utilizan métodos industriales.

A pesar de la tentación de cubrir algunos de estos productos artesanales (ya que SON maravillosos), me he apegado a productos que se ajustan a la definición de handcrafted en inglés. Sin embargo, hay una tradición que realmente desdibuja la línea entre "artesanías" comestibles y no comestibles.

Alfeñique es la creación de una pasta de azúcar, que luego se moldea en varias formas decorativas. El término no es conocido por los extranjeros, pero cualquiera que haya estado en México durante el Día de Muertos (especialmente en el centro de México) ha visto su producto más representativo… una calavera de azúcar altamente decorativa, con un lugar para agregar el nombre de una persona. . Si el cráneo se va a colocar en un altar dedicado a los seres queridos fallecidos, puede tomar el nombre del difunto. Si es un regalo para comer, entonces el nombre del destinatario.

La artesanía tiene una larga historia en México, desde principios del período colonial. Varias fuentes lo vinculan como un reemplazo de la fabricación prehispánica de figuras de semilla de amaranto y jarabe de agave, que fue prohibida por las autoridades religiosas católicas. Este viejo vínculo es probablemente la razón por la que la tradición está más firmemente arraigada en las antiguas ciudades coloniales del centro y sur de México.

Desafortunadamente, es poco probable que las calaveras de azúcar hechas en forma de galleta que se ven en los supermercados e incluso en los mercados tradicionales sean “artesanía”, sino más bien producidas en masa. Eso no significa que ya no existan verdaderos artesanos que trabajen en pasta de azúcar. Se pueden encontrar en la mayoría de los estados centrales de México, Puebla, Estado de México, Veracruz, Michoacán, partes de Zacatecas… pero el centro del trabajo azucarero verdaderamente creativo es la ciudad de Toluca, al oeste de la Ciudad de México.

Aquí la pasta se usa para hacer todo tipo de figuras, no solo calaveras y mientras que figuras como animales y similares pueden y se hacen para otras ocasiones, la mayor parte de la producción está relacionada con el Día de Muertos. La ciudad ha tenido una feria dedicada a la producción de alfenique y otras artesanías del Día de Muertos desde hace años y recientemente también abrió un museo dedicado a la artesanía.

Las piezas terminadas son perfectamente comestibles, pero en realidad la mayoría no se comen. No es un caramelo de azúcar en el sentido moderno. Es una mezcla de azúcar en polvo y clara de huevo, con colores agregados dependiendo de para qué se utilizará la pasta. En el caso de las calaveras, la base es más gruesa y está formada con un molde. Los elementos decorativos están hechos con una pasta más suave que se aplica con tubos, similar a la forma en que se aplica el glaseado decorativo a los pasteles finos de panadería. Ambos se endurecen a algo que no solo es muy difícil de romper con los dientes, sino que realmente no se derrite en la boca (a la Jolly Ranchers) debido a la proteína en las claras de huevo. En el pasado, ciertamente se consumían como el azúcar solía ser un producto caro. Pero hoy, si uno quiere calaveras u otras decoraciones que realmente se puedan disfrutar como dulces, se pueden obtener artículos hechos de otros materiales. En la Feria de Alfeñique, los artesanos demuestran habilidades en la elaboración de artículos de chocolate, amaranto (un guiño al pasado), tamarido, mazapán de maní, barquillos y pepita (una pasta dulce hecha de semillas de calabaza). Si bien las calaveras siguen siendo centrales, el evento de Toluca también presenta otros elementos como ataúdes, miniaturas de alimentos que se encuentran a menudo en los altares del Día de Muertos (mole, panes, frutas ...), figuras de esqueletos completos y animales, en particular ciervos.

Fuente: Manos creativas de México

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