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La conexión papá-hija está cableada en el cerebro

Interés humano
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PapáJusto a tiempo para el Día del Padre, una nueva investigación destaca algunas diferencias reales en la forma en que los padres interactúan con las hijas y los hijos.

Trabajando a partir de grabaciones de audio de conversaciones de la vida real entre padres y niños pequeños de ambos sexos, además de escáneres cerebrales de padres que miran fotografías de sus hijos, los científicos sociales han confirmado que los padres se involucran de manera muy diferente con la vida emocional de niñas y niños. Y estas interacciones influenciadas por el género comienzan muy temprano.

Para el nuevo estudio, un grupo de 52 padres usó pequeños dispositivos de grabación que capturaron clips de audio aleatorios de 50 segundos de la vida en casa durante el transcurso de dos días. Cuando los investigadores de la Universidad de Emory y la Universidad de Arizona analizaron las grabaciones, hubo claras diferencias en la forma en que los padres hablaban con sus hijas e hijos pequeños.

Los padres de las niñas usaban mucho más "lenguaje analítico" (todo, abajo, mucho) y palabras que hacen referencia al cuerpo (vientre, pie, barriga), mientras que los padres de niños hablaban mucho más sobre el logro (orgulloso, ganar, arriba). El equipo de investigación, dirigido por Jennifer Mascaro de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory, no estableció ningún vínculo directo entre la elección de palabras de los papás y los resultados de la vida de sus hijos, pero señaló que más estudios podrían conectar los puntos.

"Sabemos por investigaciones anteriores que las niñas, especialmente las adolescentes, tienen imágenes corporales distintas y, a menudo, problemas de imagen corporal negativos de manera más sorprendente que los niños", dijo Mascaro, aclarando que los padres del estudio no usaron "negativo" o " positivas ”para hablar sobre el cuerpo de sus niñas pequeñas, solo que usaban más palabras relacionadas con el cuerpo en general. También es tentador conectar el nivel más alto de lenguaje analítico en torno a las niñas con su rendimiento relativamente alto en la escuela.

El estudio, publicado en la revista Behavioral Neuroscience de la Asociación Estadounidense de Psicología, también confirmó algunas nociones establecidas desde hace mucho tiempo de que los padres hablan más sobre las emociones con las niñas, especialmente la tristeza, mientras se involucran en juegos más rudos con los niños. Los nuevos datos revitalizan el debate sobre la “socialización del género” y si nuestros roles de género son dictados más por nuestro ADN o se forman en los primeros años de vida.

“Las diferencias que estamos viendo en los papás se manifiestan en los papás de uno y dos años”, dijo Mascaro. “Eso nos ayuda a entender por qué esta pregunta de 'naturaleza versus crianza' es tan espinosa. Cuando los niños y las niñas nacen en el mundo, los tratamos de manera diferente desde el principio ".

La elección de palabras fue solo un componente del estudio. Los investigadores también querían saber qué estaba pasando dentro del cerebro de los padres mientras interactuaban con sus hijos. Para capturar estos datos, se les pidió a los papás que se acostaran dentro de los escáneres de resonancia magnética y luego se les mostraron ocho fotografías de su hijo haciendo ocho expresiones faciales naturales diferentes que van desde muy feliz a neutra a muy triste (las mamás ayudaron con esta parte, ya sea saliendo de la habitación o quitarle el juguete a su niño para hacerlo llorar).

Primero, las imágenes felices. Como esperaban los investigadores, los cerebros de los padres con hijas se iluminaron mucho más en los centros de recompensa y emocionales cuando vieron a su pequeña sonreír en comparación con los cerebros de los padres de los niños. Esto confirmó los datos de comportamiento existentes que muestran que los padres de niñas parecen más conscientes y comprometidos con las emociones de sus hijos en comparación con los padres de niños.

Las imágenes tristes provocaron una respuesta igual de los padres de ambos sexos, posiblemente porque las fotos de sus hijos llorando eran tan lamentables que las respuestas cerebrales fueron igualmente fuertes en ambos campos, dijo Mascaro, pero uno de los resultados más sorprendentes provino del Expresiones faciales neutrales. En ese caso, fueron los padres de los niños cuyos cerebros se aceleraron, especialmente en las partes del cerebro que son responsables de la atención. Cuando Mascaro y su equipo comenzaron a comparar los datos del cerebro y el comportamiento, descubrieron una correlación interesante. Los padres cuyos cerebros se iluminaron más en el laboratorio al ver las expresiones faciales neutrales de su pequeño, fueron también los que participaron en el juego más rudo en casa.

“Se ve un juego brusco en todos los mamíferos sociales y parece ser realmente importante en el entrenamiento de la competencia social”, dijo Mascaro. "La interacción en sí misma podría ser agresiva en otros contextos, por lo que es un estilo de juego algo ambiguo en el que realmente hay que prestar atención a su naturaleza ambigua, incluidas las expresiones faciales ambiguas".

Aunque este nuevo estudio revela algunas diferencias marcadas en la forma en que los padres interactúan con sus hijos, no es una acusación contra los padres, dijo Mascaro, quien cree que todos los padres están haciendo todo lo posible para criar hijos felices y emocionalmente sanos.

Sin embargo, un poco de autoconciencia nunca está de más.
“Cuando observamos los hallazgos a la luz de otros estudios, queda bastante claro que validar las emociones en los niños pequeños es realmente importante tanto para los niños como para las niñas”, dijo Mascaro. "Si los padres están haciendo eso menos con los niños, esa es una observación importante".
Mascaro también señala que a pesar de estos nuevos datos, el debate entre la naturaleza y la crianza continúa. Es muy posible que los papás estén exhibiendo estos comportamientos específicos de género en respuesta a las tendencias innatas de sus hijos. Una niña pequeña a la que naturalmente le gusta hablar sobre sus emociones es más probable que tenga un padre que le hable sobre sus emociones. Al igual que un niño cuya primera palabra fue "luchar", es más probable que luche con su padre.

Fuente: Buscador

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