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A medida que el calentamiento toma raíces, la Antártida se está volviendo más verde

Medioambiente
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frente de calentamientoLa Península Antártica está experimentando una transformación generalizada después de medio siglo de calentamiento, alimentando un "enverdecimiento" en los bordes del continente inhóspito en el fondo del mundo, concluye una nueva investigación.

Las temperaturas anuales promedio en la península, el panhandle que apunta hacia América del Sur, han aumentado casi 3 grados Celsius (5.4 grados Fahrenheit) desde la década de 1950, cuando los investigadores comenzaron a mantener registros meteorológicos detallados. Y las orillas de musgo que cubren partes de la península apuntan a "una respuesta biológica muy extendida" al cambio climático, dijo Matt Amesbury, paleoclimatólogo de la Universidad Británica de Exeter.

"En escenarios de calentamiento futuro, es probable que haya un enverdecimiento de la Península Antártica, tanto en términos de mayores aumentos en las tasas de crecimiento como también una probable expansión de la extensión de estos crecimientos de musgo", dijo Amesbury. A medida que los glaciares en la región continúen retrocediendo, "Es muy probable que en el futuro veamos mayores tasas de crecimiento de los musgos, pero también aquellos que cubren un área más amplia", dijo.

Amesbury es el autor principal del nuevo estudio, publicado hoy en la revista científica Current Biology. Los bancos de musgo de la península crecen en verano y se congelan en invierno, y las muestras de núcleos de esos bancos dan a los científicos una ventana sobre cómo se comportaron las plantas a medida que aumentaron las temperaturas.

El registro de 150 años que el estudio recopiló de esos núcleos revela cuánto crecieron en un año en particular y qué tan bien prosperaron los microbios que viven entre ellos.

"Lo que vemos es que durante los primeros cien años más o menos, todos estos diferentes poderes funcionan muy bien a un nivel muy bajo", dijo Amesbury. "Y luego, cuando llegamos a la década de 1950 o 1980 ... vemos un aumento dramático en estos diferentes parámetros en todos nuestros sitios y todos nuestros métodos".

Los hallazgos son un seguimiento de un estudio de 2013 que examinó muestras centrales tomadas de un solo punto en la península. Este estudio incluyó un total de cinco muestras de núcleo tomadas de la ubicación anterior y tres nuevos sitios en islas en alta mar; Todos los núcleos mostraron signos de mayor actividad biológica.

"El momento preciso de estos cambios varió, pero el patrón de cambio predominante indica una respuesta biológica generalizada al aumento de la temperatura", afirma el estudio.

La mayor parte de la Antártida está cubierta por capas de hielo que tienen un espesor promedio de más de 2 kilómetros (1.3 millas). Dado que esas capas de hielo contienen suficiente agua para elevar el nivel del mar en unos 60 metros (200 pies), el continente está bajo un intenso escrutinio de los científicos a medida que aumenta la temperatura. Están viendo crecer una grieta masiva en una de las plataformas de hielo en su borde, y advierten que la capa de hielo occidental ha comenzado un declive a largo plazo.

Pero la Península Antártica es lo suficientemente cálida como para que un puñado de especies de plantas puedan sobrevivir. Amesbury dijo que se espera que las dos únicas plantas con flores en la región tengan una respuesta similar al calentamiento y que a medida que más turistas visiten la península, existe un riesgo creciente de que puedan traer especies invasoras.

"A medida que el clima se calienta, las posibilidades de que ese tipo de plantas puedan afianzarse", dijo. "Podría haber una especie de bromista en la manada a ese respecto".

Fuente: Buscador

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