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Desafiando la vida de una tortuga marina

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Hay muchos tipos de tortugas marinas en todo el mundo, la mayoría viviendo en zonas de clima tropical o subtropical.

El tipo más frecuente en las costas de Puerto Vallarta es la tortuga golfina, también conocida como tortuga marina Pacific Ridley. Son la segunda tortuga marina más pequeña, con solo 2-2 ½ pies de ancho y un peso de 80-110 libras, y las más abundantes, aunque su número está disminuyendo y la especie se considera vulnerable. Se pueden encontrar en las aguas tropicales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico a lo largo de las costas de más de 80 países.

 

 

Las tortugas lora son más conocidas por su hábito de anidación masivo llamado arribada, donde un gran número de tortugas hembras llegan a la misma playa de anidación en la que nacieron para poner sus huevos. La Bahía de Banderas es una de esas áreas de anidación. Las tortugas comienzan a reunirse unos dos meses antes de la temporada de anidación, que generalmente es entre septiembre y diciembre. Las hembras llegan a tierra e hicieron un agujero cónico en la arena con sus aletas traseras de aproximadamente 1 ½ pies de profundidad para depositar sus huevos. Las nidadas de huevos promedian alrededor de 100 huevos, y disminuye a lo largo de la vida de la hembra con cada intento de anidación. Los huevos se incuban durante 45-50 días antes de la eclosión, lo que puede prolongarse en condiciones climáticas adversas. La temperatura durante la incubación determina el sexo, 28 ° C o menos produce todos los machos, 31 ° C o más produce hembras y 29-30 ° C permite una mezcla.

 

 

 

Este proceso reproductivo de anidación masiva es también su mayor caída reproductiva. Comenzando con el ritual de recolección, aunque ahora está prohibido en México y muchos otros países, esta agrupación masiva de una especie los ha convertido en blancos fáciles para pescar o cosechar. Puedo recordar a mi abuela usando una crema facial de aceite de tortuga, que ahora ya no está disponible legalmente. Las tortugas también pueden quedar atrapadas y ahogarse en redes de pesca o basura en el océano, o ser dañadas o muertas por los puntales de los botes. Una vez en tierra, las hembras pueden volverse vulnerables a depredadores como perros salvajes o incluso jaguares. Las tortugas marinas están relativamente indefensas en tierra, ya que no pueden meter la cabeza en el caparazón como las tortugas terrestres. La nidada de huevos tiene mayor riesgo, siendo una comida deliciosa para aves marinas, mapaches, zarigüeyas, tejones, perros, cangrejos, serpientes u otros animales. Además, los huevos pueden ser aplastados o desenterrados accidentalmente por otras tortugas marinas.

 

 

 

Los humanos son su mayor amenaza. En áreas no reguladas, las personas desentierran los huevos para obtener proteínas fáciles de conseguir. Y en las zonas pobladas la gente se ha apoderado de las playas. No solo se viola su hábitat, sino que los bañistas pueden pisotear huevos sin saberlo. Una vez estaba cenando en un restaurante tranquilo en la playa durante una poderosa tormenta, cuando noté entre relámpagos que la textura de la playa estaba cambiando. Me preparé y con el siguiente destello me concentré y me di cuenta de que había docenas de tortugas que habían llegado a tierra. Mi amiga y yo agarramos el mantel para proteger la cámara que teníamos de la lluvia y salimos corriendo para tomar fotografías de una enorme tortuga cavando su nido y luego poniendo sus huevos. 

 

En ese momento yo era solo un turista despreocupado que se sentía afortunado de haber presenciado un evento así. Ni siquiera pensé en lo que pasaría al día siguiente con todos los huevos de tortuga cuando cientos de turistas estarían caminando por esa playa. Y considere esto: cada playa de arena alrededor de la Bahía de Banderas habría sido en algún momento un área de anidación. ¿Cuánto de esa playa les queda libre ahora? ¿Cuántas playas de arena tropical en el mundo les quedan?

 

 

Además, las crías están programadas para emerger por la noche para reducir el riesgo de los depredadores. Su instinto es buscar destellos reflejados en el agua para guiarlos hacia el mar. Pero el desarrollo de la playa, incluidos hoteles, casas, restaurantes y otros negocios, también incluye iluminación que confunde a los pequeños sobre qué camino tomar. Terminan yendo tierra adentro y muriendo por agotamiento, deshidratación, depredadores o por ser atropellados.

 

Por estas razones, los humanos necesitamos ayudar a estas hermosas y majestuosas criaturas. Nos adueñamos de su hábitat, su número está disminuyendo y necesitamos ayudarlos. Hay varios grupos alrededor de la bahía que fueron creados solo para este propósito, y varios de los principales centros turísticos también tienen un programa de liberación de tortugas. Esto es lo que hacen: Los vigilantes nocturnos monitorean sus áreas de playa designadas para detectar tortugas ponedoras y marcan los nidos. Cuando las tortugas se han ido, los huevos se recogen y cuentan cuidadosamente. Luego se transportan y se colocan en un nido artificial dentro de un recinto completamente cercado, incluido el techo para protegerse de las aves, y se etiquetan con la fecha. Los manipuladores pueden estimar la fecha de su nacimiento y monitorearlos de cerca en ese momento. Cuando nacen las crías, se las contiene hasta la puesta del sol y luego se las libera de forma segura en el océano.

 

 

 

Sí, todavía tienen que evitar un grupo de depredadores oceánicos para llegar a la edad adulta, y muchos no lo lograrán. Pero aquellos que lo hagan vivirán una larga vida, unos 50 años para las tortugas Olive Ridley. Como adultas, las tortugas marinas tienen pocos depredadores naturales del océano y, si sobreviven a los peligros creados por los humanos, volverán a su playa de origen cada año para poner más huevos. Y si amamos a nuestras tortugas marinas, debemos estar ahí para ellas.

 

Así que encuéntrelo en su corazón para hacer una donación de tiempo o dinero al grupo de su elección que salva tortugas. Lo que realmente se necesita es mano de obra, como en tiempo. Necesitamos gente en la playa monitoreando, recolectando y protegiendo los huevos. No es un esfuerzo caro, aunque las personas dedicadas necesitan poder costear su existencia. 

 

 

Hay muchos grupos alrededor de la bahía y más allá comprometidos con salvar a las crías de tortuga. Hemos estado trabajando con Campamento Tortuguera Boca de Tomate y me gustaría contarles sobre su campamento de tortugas. Por 1400 pesos por SEMANA, eso es alrededor de $ 10 USD por día, que cubre la comida y el alojamiento, puede ser una parte real de su operación de rescate que incluye patrullas nocturnas, manejo de huevos y talleres ambientales educativos en un entorno hermoso, natural y frente al mar cerca de las tortugas. . Las fechas de los campamentos están disponibles desde ahora hasta la semana del 14 al 20 de diciembre. ¡Qué gran cosa para hacer con unos días de su tiempo! O si simplemente no puede perder el tiempo, haga una donación al grupo de su elección. Hay algunos enlaces a continuación para grupos locales o puede buscar en Internet. Los viernes por la noche puede conocer a la gente del Campamento Tortuguera Boca de Tomate en persona en el Mercado y Festival Mágico ubicado en la terminal de cruceros de Puerto Mágico.

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