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Los números de la mariposa monarca caen un 27% en México

Medioambiente
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MonarchfrontLa cantidad de mariposas monarcas que pasaron el invierno en México se redujo en un 27 por ciento este año, revirtiendo la recuperación del año pasado de cifras históricamente bajas, según un estudio realizado por expertos gubernamentales e independientes publicados el jueves.

Los expertos dicen que la disminución podría deberse a las tormentas de fines de invierno del año pasado que arrasaron más de 100 acres de bosques donde las mariposas monarca migratorias pasan el invierno en el centro de México.

Millones de monarcas realizan la migración de 3,400 millas desde los Estados Unidos y Canadá cada año, y se agrupan fuertemente en los bosques de pinos y abetos al oeste de la Ciudad de México. No se cuentan por individuos, sino por el área que cubren.

"La reducción en el área de bosque que ocuparon este año probablemente se deba a la alta mortalidad causada por las tormentas y el clima frío el año pasado", dijo Omar Vidal, jefe de la oficina de México del Fondo Mundial para la Naturaleza. "Es un claro recordatorio para los tres países de que deben intensificar las acciones para proteger la reproducción, la alimentación y el hábitat migratorio".

Las autoridades estiman que las tormentas en marzo mataron a unos 6.2 millones de mariposas, casi el 7.4 por ciento de los 84 millones estimados que invernaron en México, dijo Alejandro Del Mazo, comisionado de áreas protegidas de México. Los monarcas se preparaban para volar de regreso a los Estados Unidos y Canadá en el momento en que azotó la tormenta.

Si bien ninguna mariposa vive para hacer el viaje de ida y vuelta, una reducción en el número que sale de los lugares de invernada a menudo resulta en una disminución entre los que regresan el próximo año.

La combinación de lluvia, frío y fuertes vientos de las tormentas causó la pérdida de 133 acres de pinos y abetos en los terrenos de invernada en la cima de la montaña, más de cuatro veces la cantidad perdida por la tala ilegal. Fue la mayor pérdida relacionada con la tormenta desde el invierno de 2009-10, cuando tormentas de lluvia y deslizamientos de tierra inusualmente fuertes causaron la destrucción de 262 acres de árboles.

Sin embargo, la lucha contra la tala ilegal continúa. La semana pasada, las autoridades detuvieron a un hombre que intentaba transportar una docena de enormes troncos de la reserva de mariposas, utilizando documentos falsos que afirmaban que los árboles estaban enfermos y estaban siendo retirados para reducir el riesgo. De hecho, los investigadores descubrieron que los árboles habían estado saludables.

Los monarcas dependen de encontrar bosques relativamente bien conservados, donde millones de mariposas de color naranja y negro cuelgan en grupos de las ramas. Los árboles y la aglomeración ayudan a proteger a las mariposas de las lluvias frías y las fuertes caídas de temperatura.

Es por eso que la tala ilegal en el núcleo de 33,484 acres de la reserva es tan perjudicial. La tala ilegal en la reserva monarca se redujo de casi 49.4 acres en 2015 a aproximadamente 29.6 acres el año pasado.

Otro problema ha sido la pérdida de algodoncillo (las monarcas de las plantas dependen para alimentarse) en los Estados Unidos y Canadá, debido al mayor uso de herbicidas y la conversión de la tierra al desarrollo.

La pérdida de bosques en México y algodoncillo al norte de la frontera ha resultado devastadora. Este año las mariposas cubrieron solo 7.19 acres.

El año pasado, las mariposas cubrieron 10 acres, en comparación con 2.8 acres en 2014 y un mínimo histórico de 1.66 acres en 2013. Eso todavía está muy por debajo de los 44 acres que cubrieron hace 20 años.

"No podemos controlar el clima, pero podemos mejorar la erradicación de la tala ilegal en la reserva y abordar la pérdida de hábitat en los Estados Unidos y Canadá", dijo Vidal. "Pero, incluso si los sitios de hibernación de México nunca pierden otro árbol, sin comida y hábitat a lo largo de las rutas de migración, los bosques pronto se despedirán" de los monarcas.

Fuente: Noticias

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