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Star Trek inspiró los objetivos de estudio de los estudiantes

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MarsfronttInspirada en la serie de televisión Star Trek, una estudiante mexicana se va a estudiar con la NASA y su helicóptero con energía solar podría ir a Marte.

Para María Regina Apodaca Moreno, de 22 años, de todos los miembros de la tripulación de la nave espacial Enterprise, el ingeniero jefe Scotty fue su inspiración.

Entonces decidió estudiar ingeniería aeroespacial a pesar de las advertencias de algunos de que México no podía ofrecer el nivel educativo necesario para emular las hazañas de su héroe.

Apodaca se inscribió en la escuela de física de la Universidad Nacional Autónoma y ahora, un año y medio después, ganó una pasantía de cuatro meses en el Centro de Investigación Ames, una instalación operada por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los EE. UU. En el Aeródromo Federal de Moffett en Silicon Valley de California.

Apodaca se asoció con los otros cuatro estudiantes extranjeros, todos de Suecia, para trabajar juntos y emular a su héroe Scotty.

Los estudiantes tuvieron que desarrollar una tesis basada en la investigación actual realizada en Ames, por lo que Apodaca se centró en la misión rover Mars 2020 de la NASA y su Mars Helicopter Scout (MHS), un helicóptero autónomo de energía solar.

“Hice una maqueta del helicóptero como proyecto didáctico dirigido a los niños para explicar lo que estamos haciendo. Es una versión de juguete que respeta sus características más importantes ”, dijo en una entrevista.

Pero conseguir que un helicóptero despegue en el entorno marciano no es tarea fácil. Para su tesis, Apodaca tuvo que ejecutar varias simulaciones para evaluar adecuadamente las interacciones entre la atmósfera marciana y el terreno.

“Cuando el dron aterriza, crea una enorme nube de polvo. Como la superficie de Marte está cubierta con algo que se parece a la arena, no queremos que afecte a los sensores ni al helicóptero en sí ”, explicó.

Entonces, la colaboración de Apodaca en la misión Mars 2020, aún sin nombre, ayudará a demostrar "si tenemos la tecnología para volar [un helicóptero dron] en otro planeta".

Después de su pasantía en la NASA, Apodaca planea concluir sus estudios de física antes de inscribirse en un curso de posgrado en el extranjero en ingeniería aeroespacial o instrumentación astronómica. "Entonces quiero volver y aplicar mis conocimientos aquí".

Fuente: Mexico News Daily

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