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De inmigrante ilegal a cirujano líder

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soñadorUn mexicano que cruzó la frontera como un inmigrante indocumentado ahora está a la vanguardia de la investigación médica en los Estados Unidos.

Alfredo Quiñones Hinojosa, de 49 años, ha recorrido un largo camino desde que fue un trabajador agrícola migrante hace tres décadas hasta convertirse en un neurocirujano de renombre mundial, que opera 250 cerebros al año en la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida.

El Dr. Q, como se le conoce cariñosamente, es también cofundador de la fundación de neurocirugía BRAIN, donde él y un equipo internacional están trabajando para encontrar una cura para el cáncer. Con el apoyo de fondos federales masivos, el objetivo es alcanzar la meta para 2028, cuando se espera que el cáncer se convierta en la mayor causa de muerte del mundo.

La investigación del equipo se centra en el cerebro, que Quiñones cree que es una frontera inexplorada y que podría ocultar la causa y curar muchas enfermedades crónicas. Su trabajo consiste en encontrar motores moleculares que muevan las células cancerosas, manipular células madre y desarrollar nuevas técnicas para eliminar tumores cancerosos.

Nacido en la pequeña comunidad de Sinaloa cerca de Mexicali, Baja California, Quiñones cruzó la frontera en 1987, a los 19 años. Su plan era encontrar trabajo y enviar dinero a sus padres para ayudar a criar a sus cuatro hermanos menores.

“No tenía dinero para pagarle a un coyote [traficante de personas] y sabía que era peligroso porque un tío que cruzó desapareció. . . pero logré cruzar la frontera ”, recordó Quiñones.

En Estados Unidos, Quiñones encontró trabajo como jornalero en las afueras de Fresno, California, recogiendo algodón, frijoles y maíz. Su intención era quedarse dos años antes de regresar a México. Pero sus planes cambiaron.

“. . . Me miré y vi que llevaba dos años aquí y no había logrado nada y que no podía volver atrás con el rabo entre las piernas. . . . " Quiñones explicó.

Comenzó a estudiar inglés, encontró trabajo en una empresa de ferrocarriles y finalmente consiguió una beca para estudiar psicología en la Universidad de California, Berkeley. Posteriormente completó sus estudios de medicina en Harvard.

Quiñones lo atribuye todo al "destino".

“Creo que la vida me ha puesto en este camino por tres razones. Primero en buscar una cura para el cáncer. Dos, dar esperanza a las familias de todos los pacientes que a menudo no tienen ninguno y el número tres, cambiar el mundo. . . . "

Quiñones, ahora ciudadano estadounidense, es considerado un migrante ejemplar y un ejemplo para otros mexicanos que emigraron a los Estados Unidos a una edad temprana, conocidos como "soñadores". Tan resonante es su historia que se está preparando una película de Disney, con Brad Pitt como protagonista.

Si bien prefirió mantenerse al margen de los problemas políticos, Quiñones aludió al muro fronterizo propuesto que haría más difícil para los aspirantes a migrantes como él cruzar la frontera, diciendo: “Nuestra fundación trata de tender puentes con el resto de los mundo."

Fuente: Mexico News Daily

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