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Por qué la edad no es una barrera para aprender un idioma

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lenguajeAhora sabemos que el entrenamiento cambia su cerebro incluso después de solo unas pocas sesiones.

Traducción: los cerebros más viejos también pueden cambiar

Estimado lector, ¿estás en la flor de tu adolescencia? ¿O tienes veinte años, en forma y con muchas ganas de ir? ¿Tu vida se presenta ante ti como una majestuosa alfombra persa?

Bien por usted. Ahora sí. Eso es, skedaddle. Vamoose Ve y lee algo más.

Ah, eso está mejor. Ahora que todos se han aclarado, podemos hablar sobre un tema algo delicado: si es posible aprender un nuevo idioma cuando seas un poco mayor. ¿Puedes mantener todo ese vocabulario nuevo en tu cabeza? ¿Puedes aprender nuevas estructuras gramaticales? ¿Es demasiado tarde para empezar?

Bueno, aquí están las buenas noticias. La liebre joven puede estar acelerando en la distancia lingüística, pero usted, mi amigo tortuga, tiene ciertas ventajas en esta carrera. Tu cerebro es capaz de cosas que incluso tú no sabes, y puede desarrollarse extraordinariamente, incluso en la vejez. Además, hay un área donde su edad es una gran ventaja: el aprendizaje autodirigido. Así que ponte tus cómodas zapatillas, sírvete una taza de té (o algo más fuerte) y sigue leyendo.

Tu cerebro es plastico

Hace décadas, los científicos tenían una concepción mucho más fija del cerebro. Creían que la forma en que se desarrolla cuando eres un niño determina más o menos la estructura de tu cerebro por el resto de tu vida.

Pero ahora sabemos que eso no es cierto. Un estudio histórico en 2000 (Macguire et al.) Analizó la materia gris en los taxistas de Londres. No, no las cosas en tu ombligo, las cosas en tu cerebro. Los conductores tenían más volumen de materia gris en el hipocampo, una pequeña parte del cerebro con forma de caballito de mar que se ocupa de la memoria (espacial), si hubieran pasado mucho tiempo conduciendo. Aquí había evidencia real de neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para cambiar y formar nuevas conexiones neuronales.

Esto condujo a una explosión de investigación sobre neuroplasticidad. Ahora sabemos que el entrenamiento puede cambiar tu cerebro incluso después de unas pocas sesiones y cuanto más largo sea el entrenamiento, más fuerte será el efecto. Luego, en 2010, un grupo de científicos suecos evaluó a un grupo de adultos más jóvenes (21-30) y mayores (65-80) durante seis meses, y 'no detectó diferencias significativas relacionadas con la edad en la plasticidad de la microestructura de la materia blanca '. Traducción: los cerebros más viejos también pueden cambiar.

Neuroplasticidad y aprendizaje de idiomas.

Entonces, ¿qué le sucede al cerebro de un adulto que aprende idiomas? Un grupo de estudiantes adultos que aprendieron chino fueron evaluados durante un período de nueve meses en 2012, durante el cual mostraron una "integridad mejorada de la materia blanca". La materia blanca es lo que conecta las células neurales, por lo que cuanto mejor se conecte, mejor podrá realizar una tarea cognitiva.

Un hallazgo aún más notable fue cómo un grupo de intérpretes militares desarrolló hipocampos más grandes (¡ahí está ese caballito de mar otra vez!) Después de tres meses de intenso aprendizaje de idiomas.

¿Todavía quieres más? Oh, está bien entonces. El aprendizaje de idiomas aumenta su "reserva cognitiva", lo que lo hace más resistente al daño cerebral. Si eres bilingüe, ¡felicidades! Es posible que haya retrasado varios años la aparición de la demencia. Toma otro trago, ¿por qué no?

Viejos tramposos

Si está molesto por no ser tan rápido como solía ser, o su memoria, hay un lado positivo. Tienes algo para ti que ningún adolescente tiene.

Has aprendido a aprender. Conoces las estrategias que funcionan para ti y en qué no perder el tiempo. Puede que su cerebro no sea tan rápido como el de alguien de la mitad de su edad, pero tiene mejores "habilidades metacognitivas". Otro nombre para esto es "aprendizaje autodirigido".

Hace unos años, los científicos intentaron probar esto. Obtuvieron grupos de personas mayores y jóvenes y les mostraron palabras con valores de puntos adjuntos, que van de bajo a alto. Luego permitieron que los sujetos revisaran lo que quisieran. Se dieron cuenta de que los sujetos de mayor edad dedicaron más tiempo a las palabras valiosas, pero su recuerdo fue tan bueno como el de los sujetos más jóvenes. En una muestra notable de por qué no se puede confiar en las personas mayores, los científicos también descubrieron que habían revisado a escondidas las palabras de alto valor justo antes de la prueba.

Entonces, ahí lo tienes: no hay absolutamente ninguna razón por la que no puedas aprender un idioma hasta una edad avanzada.

Ahora tendrás que pensar en otra excusa ...

Fuente: babbel.com