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Cómo el simple acto de estar en la naturaleza te ayuda a desestresarte

Salud Mental
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Si eres como nosotros, es probable que pases mucho más tiempo adentro tocando una computadora y encorvándote en tu teléfono que disfrutando del verde.

Pero con el Día de la Tierra sobre nosotros y las temperaturas que se calientan a medida que se acerca el verano, considere convertirse en un poco más uno con la naturaleza. Después de todo, tiene algunos beneficios para la salud bastante buenos.

¿Por qué salir al aire libre es bueno para tu mente, cuerpo y alma?
"Estar al aire libre generalmente se asocia con la actividad, y estar físicamente activo mantiene las articulaciones sueltas y ayuda con el dolor crónico y la rigidez", dice Jay Lee, MD, médico de Kaiser Permanente en Highlands Ranch, Colorado.

Además, cuando hace ejercicio al aire libre (ya sea para ir de excursión, correr u optar por hacer otra cosa), debe desconectarse de su teléfono, y eso le permite concentrarse en sí mismo y en lo que está haciendo, dice Francis Neric, director senior de certificación del Colegio Americano de Medicina del Deporte.

También es menos probable que contraiga un virus en el verano, ya que no está respirando el mismo aire reciclado que todos los demás. "El resfriado y la gripe ocurren en el invierno porque las personas están acurrucadas en el interior, donde es más probable que estés expuesto a esos virus", dice Lee.

Además de aumentar su nivel de actividad, pasar el rato en un parque, jardín o entre muchos árboles también es excelente para su bienestar mental. "La naturaleza puede ser beneficiosa para la salud mental", dice Irina Wen, Ph.D., psicóloga clínica y directora clínica de la Clínica Familiar Militar Steven A. del Centro Médico Langone de la NYU. "Reduce la fatiga cognitiva y el estrés y puede ser útil para la depresión y la ansiedad".

Los beneficios de "bañarse" en el bosque
La investigación ha demostrado que 'bañarse en el bosque', la práctica de pasar tiempo en un área boscosa en un esfuerzo por cosechar recompensas de bienestar, es bastante bueno para usted. Eso puede explicar por qué esta tendencia japonesa se está poniendo de moda en Estados Unidos.

Un estudio de 2010 publicado en Environmental Health and Preventive Medicine, por ejemplo, encontró que los participantes que caminaron en un bosque tenían una presión arterial más baja y niveles de cortisol (también conocidos como la hormona del estrés) que los que pasearon por el entorno de una ciudad.

Hope Parks, gerente de bienestar en Blackberry Farm en Walland, Tennessee, dirige el programa Deep Healing Woods, de tres años de antigüedad. Fue inspirado por el baño tradicional del bosque, o Shirin-Yoku. Los visitantes pueden inscribirse para una caminata, carrera o sesión de yoga o meditación (todas las actividades se realizan en solitario y duran 90 minutos).

"Nos enfocamos en permitir que la naturaleza despierte los sentidos", dice ella. Cuando caminas o caminas por el bosque allí, sin distracciones tecnológicas, ya que el servicio es irregular, es probable que asimiles incluso los detalles más pequeños a tu alrededor, dice Parks. "Y si cierras los ojos, puedes escuchar los arroyos más profundamente", agrega.

La propiedad Blackberry Farm se encuentra en 4,200 acres de tierra en las Grandes Montañas Humeantes, por lo que es el lugar perfecto para encontrar algo de Zen. "90 minutos después, noto que los hombros de las personas se han alejado de sus oídos", dice Parks. "La relajación ha sucedido".

Julia Goren, directora de educación del Adirondack Mountain Club, probó suerte en el baño del bosque en diciembre con sus colegas. "Fue tremendamente pacífico, tranquilo y centrado", dice ella. "Dimos un paseo silencioso, escuchando los sonidos del viento a través de las agujas de abeto, el estallido de los árboles y el croar ocasional de un cuervo".

Goren dice que el enfoque en la tranquilidad la ayudó a sentirse parte de la comunidad natural más grande, y se sintió más relajada y fue más fácil concentrarse una vez que terminó la caminata.

Cómo prepararse para su propia aventura en la naturaleza
No necesitas acceso a un bosque para divertirte, cualquier espacio verde servirá. Solo asegúrese de tomar algunas precauciones antes de aventurarse por su cuenta.

1. Esté atento a su entorno. Ir solo? Mantenerse a salvo es la clave. "Conoce tu entorno", dice Neric, "y hazle saber a alguien a dónde vas".

2. Protege tu piel. "Desea obtener la exposición a la vitamina D, pero eso conlleva un mayor riesgo de cáncer de piel, así que aplique protector solar en las áreas expuestas y use un sombrero", dice Lee. También es posible que desee rociar con repelente de insectos y usar mangas largas dependiendo de su ubicación, dice Neric.

3. Use patadas cómodas. Si bien la actividad física tiene muchos beneficios para la salud, uno de los aspectos negativos es que puede aumentar el dolor musculoesquelético si no usa el equipo adecuado, dice Lee. "Si caminas o corres, asegúrate de llevar zapatos cómodos", dice.

4. Mantente hidratado. ¡No salgas de casa sin la botella de agua! Lee dice que a menudo es difícil de medir si consume suficiente H2O, así que controle su orina. "Su orina debe salir clara", dice. "Si es amarillo oscuro, necesitas beber más agua".

Fuente: NBC News

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