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Por qué leer es bueno para tu salud

General de Salud
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leerfrenteLos clientes que buscan consuelo derramando sus corazones en la oficina de Alison Kerr Courtney no son recompensados ​​con una receta de Xanax o Prozac.

En cambio, se van con una lista de lectura.

La fundadora de BiblioRemedy no es una terapeuta autorizada, ni actualmente es profesora de inglés, aunque trabajó durante 10 años en Francia, y ha pasado años guardando libros en la biblioteca y en las librerías.

Courtney es una especie de susurradora de libros.

Desde que tiene memoria, ha tenido la habilidad de unir a las personas con libros que se ajustan a sus intereses intelectuales. Pero algunos clientes quieren más cuando hacen una cita con ella en su oficina en Lexington, Kentucky.

Lo que buscan es una especie de biblioterapia. Es una tendencia creciente donde las personas les dicen a sus oyentes empáticos como Courtney sus metas o problemas. Luego, Courtney sugiere libros que pueden ayudarlos a aclarar sus objetivos, resolver un problema emocional o incluso ayudarlos a pasar página para comenzar un capítulo de vida más nuevo y saludable.

"He tenido clientes que lidian con problemas de duelo, por ejemplo. Los combino con libros que creo que ayudarán más en su situación específica", dijo Courtney.

Un cliente reciente que lidia con el dolor le dijo a Courtney cuánto le ayudaron sus recomendaciones. Por lo general, Courtney sugiere de cinco a siete libros. La clienta dijo que leía cada una, excepto las que trataban específicamente sobre el dolor.

"No todos están listos para ciertos libros, y eso está bien", dijo. "Eventualmente pueden llegar allí y los otros libros pueden ayudar con ese proceso".

Los libros pueden cambiar literalmente su vida y no todos tienen que venir del estante de autoayuda para trabajar.

La ficción en realidad puede ser más poderosa, según un nuevo estudio publicado en la revista Trends in Cognitive Sciences.

Libros como Judy Blume "Are You There God? It's Me, Margaret" o "The Autobiography of Malcolm X" o "The Color Purple" de Alice Walker, pueden enseñarle sobre temas complicados como el racismo, la pobreza, la angustia adolescente, intimidación, orientación sexual u otros problemas, pero pueden hacer aún más. Podrían ayudarlo a conocer su propio corazón y el de los demás.

"Las personas que leen ficción pueden entender a las personas mejor que otras", dijo Keith Oatley, profesor emérito de psicología cognitiva en la Universidad de Toronto. También es un novelista galardonado. "Una obra de ficción es una pieza de conciencia que puede pasar de una mente a otra y que el lector puede hacerla suya".

Los libros pueden funcionar como una especie de "laboratorio moral" como lo llama el erudito Jemeljan Hakemulder, o pueden actuar como el "simulador de vuelo" de la mente, como lo describe Oatley.

La lectura puede ayudarlo a evaluar con seguridad cómo se siente acerca de ciertos problemas o personas, sin tener que experimentar algo directamente.

Oatley cree que las novelas que ayudan mejor a las personas son las que "nos ayudan a comprender a los personajes desde adentro", en lugar de las novelas más basadas en la trama.

Eso significa que podemos aprender de un libro que forma parte del cañón literario, como la "Sra. Dalloway" de Virginia Woolf, tanto como podemos aprender de la ficción popular como "Harry Potter".

Pasar tiempo de calidad con estos personajes mientras te relajas en la playa o te sientas apoyado en las almohadas de la cama es más que un simple escapismo. Leer estos libros puede mejorar su inteligencia emocional.

Eso significa que leer libros podría mejorar tu vida amorosa, tu vida familiar, tus relaciones en el trabajo.

Esto se debe a que cuando conoces las preocupaciones de la Sra. Dalloway mientras compra flores o eres testigo de la lucha de Harry Potter por controlar sus poderes frente a su negligente familia muggle, comparas esa experiencia con la tuya.

Según el estudio, las experiencias de los personajes "se pueden internalizar para aumentar la cognición cotidiana".

En otras palabras, mientras lees, piensas: "'Esta persona hace esto y me recuerda a esta persona que conozco', y cuando piensas profundamente de esa manera, mejoras la empatía con los demás", dijo Oatley. Incluso si nunca organizas la fiesta perfecta de Londres o si nunca conoces a un mago adolescente malhumorado.

Las pruebas de laboratorio parecen mostrar esto.

Las personas que han estado leyendo ficción evalúan mejor la empatía. Otros estudios cerebrales de personas que escuchan una historia con intensa emoción muestran una respuesta física. Sus cambios en el ritmo cardíaco y los escáneres cerebrales muestran que el área que corresponde con la emoción se ilumina, como si la persona estuviera experimentando esa emoción personalmente.

Estudios anteriores han demostrado que la lectura en realidad puede desarrollar redes neuronales en el cerebro que pueden ayudarlo a comprender pensamientos aún más complejos.

Incluso si no eres un gran lector, todavía hay esperanza.

Estudios anteriores han demostrado que los programas de televisión en serie basados ​​en personajes como "The West Wing" o "The Good Wife" también "pueden ayudarlo a comprender mejor lo que estamos haciendo los seres humanos", dijo Oatley. Otros estudios han demostrado que ver comedias basadas en personajes puede disminuir el prejuicio de los espectadores.

Natalie Phillips, profesora asistente de inglés en la Universidad Estatal de Michigan, dijo que este estudio actual sobre ficción es emocionante y parece coincidir con algunos de los primeros datos que obtuvo de sus propias pruebas de laboratorio en lectores.

La investigación sobre este tema, dijo, es solo la "punta del iceberg proverbial". Todavía hay mucho más que aprender sobre lo que la ficción puede hacer por nosotros. Advierte que se necesita hacer más trabajo de laboratorio para ver si la empatía que alguien siente por un personaje se extiende a otros más allá del libro.

"Debido a que las personas sienten algo mientras leen, no siempre conduce a relaciones más positivas con alguien", dijo. "Sin embargo, esta investigación marca uno de los primeros pasos cruciales en esa dirección hacia la comprensión de los intrincados procesos cognitivos involucrados en la lectura literaria".

Oatley cree que la lectura puede ayudar a nuestro desarrollo emocional en gran parte porque los humanos son criaturas muy sociales.

Puedes ser tan inteligente como Sherlock, pero para llevarte bien en esta vida, realmente necesitas entender a las personas emocionalmente. Y no puede estar tan emocionalmente no disponible como el Sr. Darcy durante gran parte de "Orgullo y prejuicio". Tienes que aprender la lección que Jane Austen está tratando de enseñar con ese libro, dijo Oatley: Para amar a las personas, realmente debes conocerlas. Quizás puedas hacer eso mejor viviendo según el libro.

"La gente dice que solo tienes una vida", dijo Oatley. "Pero digo leer ficción y puedes vivir muchas vidas en una".

Fuente: CNN

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