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Demencia: signo precursor que se presenta a cierta edad

General de Salud
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Es importante vigilar nuestra salud cerebral


Pasamos un tercio de nuestra vida durmiendo. Y una cuarta parte del tiempo que dormimos lo pasamos soñando. Entonces, para alguien con una esperanza de vida de unos 73 años, eso es poco más de seis años de sueño.

Sin embargo, considerando el papel central que juega el sueño en nuestras vidas, aún sabemos muy poco acerca de por qué soñamos, cómo el cerebro crea los sueños y, lo que es más importante, cuán importantes pueden ser nuestros sueños.

En el estudio, analicé datos de tres grandes estudios estadounidenses sobre la salud y el envejecimiento. En ellos participaron más de 600 personas de 35 a 64 años y 2,600 personas de 79 años o más.

Todos los participantes estaban libres de demencia al comienzo del estudio y fueron seguidos durante un promedio de nueve años para el grupo de mediana edad y cinco años para los participantes mayores.

pesadillas semanales

Al comienzo del estudio (2002-2012), los participantes completaron una serie de cuestionarios, incluido uno que preguntaba con qué frecuencia experimentaban malos sueños y pesadillas.

Analicé los datos para averiguar si los participantes con una mayor frecuencia de pesadillas al comienzo del estudio tenían más probabilidades de experimentar un deterioro cognitivo (un rápido deterioro de la memoria y las habilidades de pensamiento con el tiempo) y ser diagnosticados con demencia.

Descubrí que los participantes de mediana edad que experimentaban pesadillas todas las semanas tenían cuatro veces más probabilidades de experimentar un deterioro cognitivo (un precursor de la demencia) durante la próxima década. Mientras tanto, los participantes mayores tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con demencia.

Curiosamente, la conexión entre las pesadillas y la futura demencia fue mucho más fuerte para los hombres que para las mujeres. Por ejemplo, los hombres mayores que tenían pesadillas todas las semanas tenían cinco veces más probabilidades de desarrollar demencia en comparación con los hombres mayores que no tenían pesadillas. En las mujeres, sin embargo, el aumento del riesgo fue solo del 41%. En el grupo de mediana edad se encontró un patrón muy similar.

¿Síntoma o causa de la demencia?

En general, estos resultados sugieren que las pesadillas frecuentes pueden ser uno de los primeros signos de demencia, que pueden preceder al desarrollo de problemas de memoria y habilidades de pensamiento por varios años o incluso décadas, especialmente en los hombres. Además, no es descabellado sospechar que tener malos sueños y pesadillas de manera regular puede ser incluso una causa de demencia.

Dada la naturaleza de este estudio, no es posible estar seguro de cuál de estas teorías es la correcta (aunque sospecho que es la primera). Sin embargo, independientemente de qué teoría resulte ser cierta, la principal implicación del estudio sigue siendo la misma, es decir, tener pesadillas y pesadillas regularmente durante la mediana edad y la vejez puede tener alguna relación con un mayor riesgo de desarrollar demencia a medida que envejecemos. .

Las pesadillas recurrentes pueden tratarse

La buena noticia es que las pesadillas recurrentes se pueden tratar. Y ya se ha demostrado que el tratamiento médico de primera línea para las pesadillas disminuye la acumulación de proteínas anormales asociadas con la enfermedad de Alzheimer. También ha habido informes de casos que muestran mejoras en la memoria y las habilidades de pensamiento después de tratar las pesadillas.

Estos hallazgos sugieren que el tratamiento de las pesadillas puede ayudar a retrasar el deterioro cognitivo y prevenir el desarrollo de la demencia en algunas personas. Esta será una vía importante a explorar en futuras investigaciones.

Los próximos pasos en mi investigación incluirán estudiar si las pesadillas en los jóvenes también pueden estar relacionadas con un mayor riesgo de demencia. Esto podría ayudar a determinar si las pesadillas son la causa de la demencia o si son simplemente una señal temprana en algunas personas.
Según una publicación realizada por eClinicalmedicine de The Lancet.

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